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Les taïkonautes

Dossier - Shenzhou vaisseau spatial habitable de la Chine
DossierClassé sous :Astronautique , vaisseau , spatial

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Histoire du programme, fonctionnement et architecture du vaisseau, récit des premiers vols et perspectives.

  
DossiersShenzhou vaisseau spatial habitable de la Chine
 

Chaque pays a donné un nom particulier à ses navigateurs de l'espace. Les Russes, les premiers à réussir l'exploit, les ont appelés "cosmonautes". Ensuite, les Etats-Unis ont eu leurs "astronautes" et la France a ses "spationautes".

Les futurs navigateurs spatiaux chinois seront les "taïkonautes", du chinois "taikong" qui signifie "espace" ou "cosmos". Mais ce terme même s'il devient le terme couramment utilisé au niveau international, n'est pas celui des Chinois.

Les Chinois préfèrent en effet le mot "yuhangyan" qui signifie "navigateur de l'espace". L1a rumeur dit que le terme de "taïkonaute" a été inventé par un internaute malais, Chiew Lee Yih, en 1998.

Les premiers taïkonautes étaient, comme on l'a vu, Wu Tse et Li Tsinlung qui sont appelés, non pas à voler, mais à devenir instructeurs.