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Quelques chiffres sur Cassini-Huygens

Dossier - Mission Cassini-Huygens : vers Saturne et Titan
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La mission spatiale Cassini-Huygens a été lancée en 1997 pour explorer la planète Saturne, ses anneaux et ses nombreux satellites, dont la lune géante Titan et la surprenante Encelade. La mission s'est achevée vingt ans plus tard, le 13 septembre 2017, sur un bilan scientifique considérable, qui occupera les scientifiques durant plusieurs décennies.

  
DossiersMission Cassini-Huygens : vers Saturne et Titan
 

Cassini et Huygens embarquaient tous deux des expériences, mais combien au total ? Quelle est la masse des deux engins ? Combien de kilomètres parcourus ? Voici quelques chiffres clés.

La sonde Cassini et le module Huygens. On remarque les deux antennes coaxiales (High gain, la grande parabole, et low gain, dont il existe une sœur, non visible sur ce schéma). Le magnétomètre est installé au bout d'une perche de 11 m, pour éviter les perturbations des masses métalliques de la sonde. © Nasa, JPL, Caltech

Quelques chiffres sur le module Huygens

  • Masse totale : 348 kg
  • Diamètre du bouclier : 2,7 m
  • Masse vers Titan : 318 kg
  • Masse du bouclier : 79 kg
  • Masse des batteries : 44,73 kg
  • Masse des instruments : 51,2 kg
  • Durée de la mission : 2 heures 30
  • Nombre d'expériences embarquées : 6
  • Instruments principaux : trois caméras, un chromatographe en phase gazeuse (pour séparer les composés des échantillons d'atmosphère prélevés pendant la descente) et un spectromètre de masse (pour les analyser).

Quelques chiffres sur l'orbiteur Cassini

  • Masse : 5.600 kg
  • 3.132 kg d'hydrazine (propergol)
  • Hauteur : 6,8 m
  • 14 km de câbles
  • 3 générateurs thermiques à plutonium (RTG)
  • Durée de la mission : prévue pour 4 ans ; prolongée de juillet avril 2008 à septembre 2010 (mission Équinoxe) ; prolongée de nouveau d'octobre 2010 à avril 2017 (mission Solstice) ; complétée par le « Grand Final », avec 22 orbites la faisant passant entre Saturne et l'intérieur des anneaux et plongeon final dans l'atmosphère de Saturne le 15 septembre 2017, pour éviter tout risque de contamination sur les lunes potentiellement habitables et qui pourront être étudiées un jour. Total : 20 ans.
  • Nombre d'expériences embarquées : 12
  • Instruments principaux :
    Caméra WAC (objectif grand angle, focale de 20 cm à f:3,5 équipé de 18 filtres).
    Caméra NAC (télescope de 2 m de focale à f:10,5, équipé de 24 filtres).
    Magnétomètre.

Quelques chiffres sur la mission

  • 3,5 milliards de kilomètres parcourus en 7 ans pour arriver près de Saturne après trois tours autour du Soleil et les survols, avec assistance gravitationnelle de Vénus (deux fois), de la Terre (une fois) et de Jupiter (une fois).
  • 7,9 milliards de kilomètres parcourus au total.
  • 360 allumages du moteur principal.
  • 294 orbites autour de Saturne.
  • 162 survols de lunes de Saturne.
  • Dont 127 survols de Titan (avec assistance gravitationnelle).
  • 453.048 photos.
  • 6 lunes découvertes.
  • 27 nations ont coopéré.