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Incident nucléaire de Palomares

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Les quatre bombes H de l'incident nucléaire de Palomares ont été retrouvées. Ici, les deux bombes H récupérées à Palomares et en Méditerranée (après 80 jours de recherche). © Marcin Wichary CC by 2.0

En 1966, deux avions américains se sont percutés lors d'un ravitaillement en vol, puis crashés au-dessus de Palomares, en Espagne. L'un de ces avions est un bombardier nucléaire B-52G équipé de quatre bombes atomiques à hydrogène.

Les quatre bombes H à Palomares

Sur ces quatre bombes H, une a sombré en mer Méditerranée et trois sont tombées dans la campagne de Palomares. Deux d'entre elles se sont brisées, leurs charges explosives conventionnelles ont explosé et ont contaminé les environs avec 4,5 kilogrammes de plutonium.

Les autorités américaines ont, un temps, tenté de dissimuler l'affaire, mais les témoins de l'accident étaient trop nombreux et bientôt citoyens, journalistes et gouvernement espagnol ont fait pression pour que l'affaire soit réglée avec transparence.

Les mesures mises en place après l'incident nucléaire

La bombe en mer a alors été retrouvée et récupérée, comme les trois autres bombes. Le site a été décontaminé par extraction, traitement et stockage géologique en Caroline du Sud de 1.400 tonnes de terre et de végétaux. 100 kilomètres carrés de terrain ont été saisis et clôturés, tandis que 300 autres kilomètres carrés sont surveillés et interdits à la construction et à l'exploitation.

La population locale est suivie médicalement depuis l'événement. Pour l'instant, l'espérance de vie des habitants de Palomares est semblable à la moyenne espagnole.

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