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Vanadium

DéfinitionClassé sous :chimie , tableau périodique des éléments , vanadium
Le vanadium est un métal employé dans les aciers. © Hi-Res Images of Chemical Elements, Wikimedia Commons, CC by 3.0

Avec ses composés qui affichent des couleurs vives, on retrouve le vanadium principalement dans les aciers. Il n'est pas impossible que vous ayez chez vous une clé à molette en chrome-vanadium...

Généralités

  • Symbole : V
  • Numéro atomique : 23
  • Électrons par niveau d'énergie : 2, 8, 11, 2
  • Masse atomique : 50,94 u
  • Isotopes les plus stables : 51V stable avec 28 neutrons (99,75 %), 50V avec une demi-vie de 150 millions de milliards d'années (0,25 %)
  • Série : métaux de transition
  • Groupe, période, bloc : 5, 4, d
  • Densité : 6
  • Point de fusion : 1.910 °C
  • Point d'ébullition : 3.407 °C

Historique du vanadium

Le vanadium a été découvert en 1801 par l'Espagnol del Rio. Le Suédois Sefström le redécouvrit en 1831 dans de nouveaux oxydes. Son nom vient de Vanadis, la déesse scandinave de la beauté. Il a été choisi à cause des nombreuses couleurs vives que le vanadium apporte dans ses composés.

Propriétés du vanadium

Métal blanc et brillant, le vanadium est aussi ductile et dur. Il est peu sensible à la corrosion par les composés alcalins, l'acide chlorhydrique et l'acide sulfurique. Il interagit moins que d'autres métaux aux neutrons issus de la fission nucléaire. Il est également acide et basique. Tous les états d'oxydation entre +1 et +5 existent.

Utilisation du vanadium

On emploie principalement le vanadium comme additif pour les aciers ou dans le ferro-vanadium. Par ailleurs, le pentoxyde de vanadium V2O5 sert de catalyseur dans le domaine des céramiques.

Les batteries à flux l'utilisent pour le stockage d'électricité. Certains aciers chirurgicaux contiennent du vanadium. Le bleu vanadium contient ce métal en tant que pigment. Sous forme de composés, il catalyse la synthèse de l'acide sulfurique ou encore de l'anhydride maléique. On trouve aussi le vanadium associé à l'aluminium et au titane dans certains moteurs de jet.

Effets du vanadium sur la santé

Tous les composés du vanadium peuvent être considérés comme toxiques. Le vanadium inhalé en trop grandes quantités peut provoquer bronchites et pneumonies. Cependant, il est envisagé dans le traitement du diabète car ses propriétés insulinosensibilisantes ne sont contrebalancées que par des effets secondaires minimes.

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