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M 84

DéfinitionClassé sous :Astronomie , Galaxie , télescope spatial
La galaxie M 84 photographiée par le télescope spatial Hubble. Le noyau de la galaxie présente deux jets. Crédit Nasa

La galaxie lenticulaire M 84 a été découverte dans la constellation de la Vierge en 1781 par l'astronome français Charles Messier qui établissait alors un catalogue des objets nébuleux qui pouvaient être confondus avec des comètes. Tout comme M 87 et M 86, M 84 forme un alignement avec différentes galaxies qu'on appelle la chaîne de Markarian. En 1961 l'astronome Benjamin Markarian avait émis le premier l'hypothèse selon laquelle cette suite de galaxies n'était pas un alignement par hasard mais qu'il y avait une réelle association physique entre ces objets célestes.

La galaxie M 84 est un peu plus petite visuellement et un peu moins lumineuse que sa géante voisine M 87 dont elle reprend quelques caractéristiques. Comme M 87, M 84 est une galaxie très riche en amas globulaires et de son centre s'échappent deux petits jets observables dans le rayonnement radio.

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