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La galaxie lenticulairegalaxie lenticulaire M 84 a été découverte dans la constellation de la Viergeconstellation de la Vierge en 1781 par l'astronomeastronome français Charles MessierCharles Messier qui établissait alors un catalogue des objets nébuleux qui pouvaient être confondus avec des comètescomètes. Tout comme M 87M 87 et M 86M 86, M 84 forme un alignement avec différentes galaxies qu'on appelle la chaîne de Markarian. En 1961 l'astronome Benjamin Markarian avait émis le premier l'hypothèse selon laquelle cette suite de galaxies n'était pas un alignement par hasard mais qu'il y avait une réelle association physiquephysique entre ces objets célestes.

La galaxie M 84 est un peu plus petite visuellement et un peu moins lumineuse que sa géante voisine M 87 dont elle reprend quelques caractéristiques. Comme M 87, M 84 est une galaxie très riche en amas globulairesamas globulaires et de son centre s'échappent deux petits jets observables dans le rayonnement radioradio.