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M 86

DéfinitionClassé sous :Astronomie
La galaxie M 86 photographiée par le télescope Hubble. Crédit Nasa

La constellation de la Vierge abrite de très nombreuses galaxies dans un gigantesque amas situé à 60 millions d'années-lumière. M 86 est l'une de ces galaxies les plus spectaculaires, au même titre que M 84 et M87. Toutes les trois font partie de la chaîne de Markarian, une suite de galaxies liées physiquement, et ont été découvertes en même temps par l'astronome Charles Messier en 1781.

M 86 est une galaxie lenticulaire comme sa voisine M 84. M 86 est la galaxie qui se rapproche le plus vite de nous, à raison de 419 kilomètres à la seconde. C'est sans doute l'énorme masse de l'amas de galaxies (on en dénombre plus de 2000) qui est à l'origine d'un champ gravitationnel capable d'accélérer M 86 à une telle vitesse dans notre direction ; un déplacement qui s'effectue cependant à l'intérieur de l'amas. Des observations dans le rayonnement X ont également montré que cette galaxie présentait une traînée gazeuse, résultat de l'interaction entre la galaxie et le gaz contenu dans l'amas.   

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