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M 32

DéfinitionClassé sous :Astronomie , Constellation d'Andromède , Galaxie
Avec M 110, M 32 est la deuxième galaxie satellite de M 31, la grande galaxie d'Andromède. Crédit L. Hermansson et J. Warell

Ressemblant à une tache ronde au bord des bras de M 31 quand on l'observe au télescope, le trente-deuxième objet du catalogue Messier est une galaxie elliptique brillante dans la constellation d'Andromède.

 Découverte en 1749 par Le Gentil, elle est avec M 110 l'une des deux galaxies satellites de l'imposante galaxie d'Andromède. Bien qu'elle semble prise dans les bras spiraux de M 31, des mesures spectroscopiques ont montré que M 32 (NGC 221) se situe devant son imposante voisine, un peu plus près de nous.

La petite galaxie a une magnitude de 8.1. Principalement composée de vieilles étoiles de faible masse, elle ne compte aucun amas globulaire dans son halo. Il est fort possible que M 32 ait été une galaxie bien plus grande par le passé et que ses rapprochements successifs avec M 31 lui aient arraché les amas globulaires et les étoiles en périphérie.

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