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Les galaxiesgalaxies elliptiques sont des concentrations ellipsoïdales de milliards d'étoilesétoiles qui ressemblent à des amas globulairesamas globulaires à grande échelle. Elles se distinguent des galaxies spiralesgalaxies spirales par l'absence de disques de gazgaz froid où peuvent se former les jeunes étoiles et par le fait que le mouvementmouvement des étoiles y est aléatoire, contrairement aux galaxies spirales où l'ensemble des étoiles est en rotation. Les galaxies elliptiques sont constituées de vieilles étoiles (population II). Elles sont classées dans la séquence de HubbleHubble en tant que type E et se déclinent selon leur forme du type E0 (circulaire), au type E7 (fortement elliptique).

On pense que les galaxies elliptiques se sont formées par la fusionfusion de deux ou plusieurs galaxies spirales. Une des raisons de le croire provient du fait que des coquillescoquilles d'étoiles sont observées fréquemment autour des galaxies elliptiques. Ces coquilles seraient des traces laissées par l'engloutissement d'une petite galaxie par une grande galaxie. Le phénomène s'accompagnerait d'une flambée de formation d'étoiles qui consumerait finalement tout le gaz d'une galaxie. Cela expliquerait pourquoi les galaxies elliptiques contiennent une faible proportion de matièrematière et de gaz interstellaire et par conséquent, que peu de nouvelles étoiles peuvent s'y former.