Le premier satellite franco-chinois de l’histoire a été lancé dans l’espace

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Fruit d'une collaboration inédite, le premier satellite franco-chinois a été lancé avec succès dans la nuit de dimanche à lundi. Le China-France Oceanography SATellite, ou CFOSAT de son petit nom, observera les vents et les vagues à la surface des océans. Il aidera les scientifiques à mieux comprendre les échanges entre océans et atmosphère, à étudier le changement climatique et à faire des prédictions météorologiques plus précises, par exemple concernant les tempêtes et les cyclones.

Le satellite de 650 kg, co-développé par le Cnes et le CNS (agence spatile chinoise), a décollé à bord d'un lanceur Longue Marche 2C ce matin à 1h43, heure française, depuis la base de Jiuquan, dans le désert de Gobi. Il s'est installé sur une orbite située à 520 km du sol. Pour réaliser sa mission, il embarque deux radars : l'un français, appelé SWIM, est chargé de mesurer la direction et la longueur d'onde des vagues ; l'autre chinois, SCAT, se concentrera sur la force et la direction des vents. Les deux pays se partageront toutes les données.

Le premier satellite développé en collaboration par la Chine et la France a été lancé avec succès ce lundi 29 octobre. © Cnes/ill./Sattler Oliver, 2017