30 ans d’Hubble : la nébuleuse de la Tête de Cheval comme vous ne l'avez jamais vue

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Parmi les innombrables images produites par le télescope spatial, il y a une foule de nébuleuses. Et tout particulièrement, la nébuleuse dite de la Tête de Cheval.

Zoom sur la nébuleuse de la Tête de Cheval. © HubbleESA, YouTube

La nébuleuse de la Tête de Cheval est un nuage obscur qui se cache dans la constellation d'Orion, à quelque 1.600 années-lumière de la Terre. Elle est habituellement montrée sous la forme d'un nuage sombre se découpant sur un fond de gaz incandescent.

Mais en 2013, le télescope spatial Hubble nous en a offert une image inédite. Époustouflante. Grâce à une caméra sensible aux infrarouges, il a pu percer les poussières pour dévoiler des panaches de gaz et une structure délicate.

Rappelons que la nébuleuse est le résultat de l'effondrement d'un nuage interstellaire, illuminé par une étoile située à proximité. Les nuages de gaz qui entourent la Tête de Cheval se sont déjà dissipés. Ce qu'il reste de la nébuleuse semble plus compact et les astronomes estiment qu'il faudra environ cinq millions d'années pour que la Tête de Cheval disparaisse de notre ciel.

Le 24 avril 2020, la Nasa et l’ESA fêteront le 30e anniversaire du lancement de Hubble. En attendant de découvrir la trentième « image iconique » qui sera dévoilée pour l’événement, nous vous invitons à replonger dans l’immense iconothèque du célèbre télescope spatial. Découvrez ou redécouvrez quelques-unes des plus belles et impressionnantes du catalogue de Hubble.

À l’occasion du 23e anniversaire de sa mise en service, le télescope spatial Hubble avait livré une image inédite de la nébuleuse de la Tête de Cheval. © Nasa, ESA, and the Hubble Heritage Team (AURA/STScI)