En vidéo, l'assemblage de l'étage central du plus puissant lanceur du monde, le SLS

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[EN VIDÉO] L’étage principal du Space Launch System se met en place  Le Space Launch System (SLS), c’est le lanceur super-lourd développé par la Nasa depuis 2011. Il sera notamment chargé de lancer les astronautes du programme Artemis en direction de la Lune. En juin 2021, l’étage central du SLS a été mis en place au cœur du bâtiment d’assemblage du Centre spatial Kennedy (États-Unis). Entre les propulseurs jumeaux déjà installés. © Centre spatial Kennedy, Nasa 

Celui que les ingénieurs appellent l'étage central, c'est un peu comme la colonne vertébrale d'une fusée. Celui du Space Launch System (SLS) -- le lanceur super-lourd que la Nasa développe pour le programme lunaire Artemis -- supporte le poids de la charge utile, de l'étage supérieur et du véhicule d'équipage ainsi que la poussée de ses quatre moteurs et de ses deux propulseurs. Il est arrivé du côté du Centre spatial Kennedy (États-Unis) en avril dernier. Et il vient tout juste d'être mis en position verticale entre les propulseurs jumeaux déjà installés au mois de mars.

Prochaine étape, l'installation du Launch Vehicle Stage Adapter (LSVA) qui connectera l'étage central à l'Interim Cryogenic Propulsion Stage (ICPS). Celui-ci assurera la propulsion une fois que le SLS sera en orbite. Il sera mis en place dans la foulée. Finalement, les ingénieurs positionneront le vaisseau Orion tout en haut de la fusée. Une capsule qui restera vide de passagers pour son premier voyage dans l'espace prévu dans quelques mois. Avant d'accueillir les prochains astronautes qui iront marcher sur la Lune.

L’étage central du Space Launch System de la Nasa a été mis à la verticale dans le bâtiment d’assemblage du Centre spatial Kennedy (États-Unis). © Cory Huston, Nasa