En vidéo : test du puissant booster du lanceur SLS de la Nasa

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Ce mercredi 2 septembre 2020, la Nasa et Northrup Grumman ont effectué un test complet du moteur à propulsion solide du lanceur Space Launch System (SLS) à Promontory, dans l'Utah. Au cours de la mise à feu statique, le booster a brûlé six tonnes de propergol solide à la seconde sur une durée d'environ deux minutes. En théorie, celui-ci est supposé produire une force de poussée d'un million et demi de kilogrammes durant 122 secondes : les résultats produits lors du test, actuellement en cours d'analyse, permettront de savoir si cet objectif a été atteint. « Le test évaluera de nouveaux matériaux et vérifiera que tous les critères balistiques du moteur sont respectés », commente Nikolas Ciaston, ingénieur chez Northrop Grumman.

En route vers la Lune

L'essai, baptisé FSB-1 (Flight Support Booster-1) est l'une des étapes cruciales dans la préparation des futures missions Artemis de la Nasa, avec pour objectif la Lune. Ensemble, les deux boosters assureront plus de 75 % de la propulsion du SLS et permettront d'envoyer à nouveau des astronautes à la surface de notre satellite naturel, un événement historique qui signera une renaissance de l'exploration spatiale.

Test du booster de soutien, destiné à assurer 75 % de la propulsion de la fusée SLS lors des futures missions Artemis. © Nasa, Youtube