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C'est le système d'étoiles binairesbinaires ultrafroides le plus rapproché jamais observé, écrit un communiqué de l'université Northwestern. Les deux naines brunes tournent l'une autour de l'autre en seulement 20,5 heures. Autrement dit, une année ne dure que 20,5 heures là-bas ! C'est trois fois moins que les périodes les plus courtes détectées pour ces binaires. « C'est remarquable car, quand elles étaient jeunes -- quelque chose comme un million d'années --, ces étoilesétoiles auraient été les unes sur les autres », a déclaré Adam Burgasser, coauteur de l'étude.

Vue d'artiste d'une naine brune de type « Y » © Nasa, JPL-Caltech
Vue d'artiste d'une naine brune de type « Y » © Nasa, JPL-Caltech

Ces astresastres doivent leur nom de « naine brune » à leur massemasse très faible, qui les rend très froides, si bien qu'elles émettent de la lumièrelumière seulement dans l'infrarouge, mais pas dans le domaine visible. Les deux étoiles sont si proches que les astronomesastronomes n'ont d'abord cru voir qu'une seule ! Ce n'est qu'en réalisant plusieurs observations qu'ils ont réalisé qu'ils ne regardaient pas un spectrespectre lumineux, mais bien deux ! Nommé LP 413-53AB, le système binairesystème binaire serait âgé de plusieurs milliards d'années, tout comme notre SoleilSoleil. Une découverte surprenante, alors que la plupart des naines brunesnaines brunes observées n'ont que quelques centaines de millions d'années !