La station spatiale MIR faisait un plongeon dans l'océan il y a 20 ans !

Classé sous :Astronautique , station spatiale soviétique , mir

[EN VIDÉO] La station spatiale soviétique Mir désorbitée avec succès  Le 23 mars 2001, la station spatiale soviétique Mir était désorbitée avec succès au-dessus du Pacifique sud. Une opération délicate au cours de laquelle les ingénieurs de l’Agence spatiale européenne (ESA) ont apporté leur soutien opérationnel à l’agence spatiale russe, Roscosmos. Cette vidéo revient sur l’histoire incroyable de la station spatiale Mir et sur l’aventure de sa destruction intentionnelle. (en anglais) © ESA 

La station spatiale soviétique MIR avait été mise en orbite en février 1986, à quelque 300 kilomètres d'altitude. Il y a tout juste 20 ans aujourd'hui, la station MIR arrivait en fin de vie. Elle était alors déjà inoccupée depuis des mois. Mais les ingénieurs ne pouvaient pas laisser ainsi à la dérive quelque 130 tonnes de métal !

Le 23 mars 2001, les autorités russes ont donc procédé à la destruction intentionnelle de la station spatiale MIR, dans un feu d'artifice au-dessus du Pacifique sud. La désorbitation de la station spatiale s'est déroulée comme prévu, contrôlée par un cargo Progress pour abaisser peu à peu le périgée - le point le plus bas de l'orbite - de MIR jusqu'à ce qu'elle pénètre l'atmosphère. Son orbite devenant aussi elliptique en parallèle.

À son entrée dans l'atmosphère, la station a subi un tel stress mécanique et thermique qu'elle s'est disloquée et seulement 10 à 20 % de sa masse initiale a atteint la surface de la Terre. Les débris se sont répandus sur plusieurs milliers de kilomètres dans une zone du Pacifique sud où la navigation avait temporairement été interrompue pour éviter tout accident.

Rappelons que la station MIR avait été conçue pour fonctionner cinq ans initialement. Elle aura rendu quinze années de bons et loyaux services scientifiques. Ou presque... car au cours de ses trois dernières années, les soucis techniques se sont multipliés.

La station spatiale soviétique MIR a été désorbitée avec succès le 23 mars 2001. © Александр Байдук, Adobe Stock