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Premières images du satellite Hinode

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L'Agence aérospatiale japonaise (JAXA) a annoncé la fin de la phase initiale de mise à poste du satellite "Hinode" dédié à l'étude du Soleil. Ce satellite (appelé aussi SOLAR-B) a été lancé en septembre 2006 sur une fusée japonaise M-V.

Hinode : vue du Soleil en fausses couleurs

Après le lancement, Hinode a effectué plusieurs manoeuvres qui lui ont permis d'atteindre son orbite finale. Il est désormais placé sur une orbite héliosynchrone qui rendra possible une observation continue du Soleil pendant plusieurs mois.

L'orbite héliosynchrone de Solar-B lui permet une exposition quasi-permanente au Soleil.

Les trois instruments emportés par Hinode ont déjà débuté des observations de test. Le télescope SOT (Solar Optical Telescope) présente une résolution spatiale de 0,2 secondes d'arc, même si une anomalie limite pour l'instant le filtre passe-bande à une portion réduite du champ de vue. La première image de SOT montre une granulation des cellules de convection à la surface solaire. Le télescope à rayons X "XRT" a lui aussi fourni ses premières images, et dispose d'une résolution supérieure à celle de son prédecesseur qui était emporté par le satellite Yohkoh. Enfin, le spectromètre EIS (EUV Imaging Spectrometer) fonctionne lui aussi correctement.

Durant le mois suivant, la JAXA devra encore vérifier certains aspects concernant l'opération du satellite, et au début du mois de décembre 2006 Hinode sera prêt à entamer sa phase d'observation scientifique.

Par Mathieu Grialou.

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