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La navette spatiale revolera-t-elle avant 2005 ?

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L'administrateur associé de la NASA en charge du vol habité, Bill Readdy, a annoncé que le décollage du vol STS-114 était désormais prévu pour la période du 12 septembre 2004 au 10 octobre 2004.

Archives. Décollage du vol STS-107. Crédit NASA

En effet, plusieurs inspections ont montré que le nez de la navette Atlantis, qui est fabriqué avec le même matériau que le bord d'attaque des ailes, n'avait pas été inspecté en 2001 comme cela était pourtant prévu.

Autre souci de la NASA : aucune technique envisagée pour l'instant ne permet de réparer en orbite des trous d'une largeur de 15 à 25 cm comme celui qui a causé la désintégration de Columbia. Si la NASA rate la fenêtre de lancement de septembre, Atlantis pourrait décoller entre le 19 et le 21 novembre 2004 ou entre le 17 et le 19 janvier 2005. Il n'existe cependant aucune fenêtre de lancement en février et mars 2005. L'amélioration des capacités d'acquisition d'images lors du décollage pourrait augmenter la fréquence et la durée des fenêtres de lancement.

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