Lorsque les cristaux liquides sont liés à des chaînes de polymères pour former des réseaux caoutchouteux, ils présentent des propriétés auxétiques. © Devesh Mistry, Université de Leeds

Sciences

Ce matériau s’épaissit quand vous l’étirez

ActualitéClassé sous :physique , matériau auxétique , cristaux liquides

Plus vous tirez sur un élastique, plus il s’affine. Mais il est des matériaux qui s’épaississent quand vous les étirez. Les physiciens les appellent les matériaux auxétiques. Et aujourd’hui, une équipe semble enfin avoir trouvé le moyen d’en produire pour lesquels des applications concrètes peuvent être envisagées. 

Les pis des vaches, la peau des chats et les tendons humains ont en commun d’être des matériaux naturels qui présentent des propriétés auxétiques. Des propriétés un peu contre-intuitives puisque les matériaux auxétiques possèdent un coefficient de Poisson négatif qui fait qu’au lieu de s’affiner, ils s’épaississent quand vous tirez dessus.

Ces matériaux étonnants intéressent les ingénieurs depuis plus de 30 ans. Mais jusqu’alors, ils n’avaient réussi à en créer qu’en structurant des matériaux classiques à l’aide de processus complexes. Des processus qui prennent du temps et qui sont coûteux. Et qui en plus peuvent mener à produire des matériaux poreux et fragiles.

De nombreuses applications en perspective

Mais aujourd’hui, des chercheurs de l’université de Leeds (Royaume-Uni) annoncent la découverte d’un matériau non poreux, un élastomère à cristaux liquides, possédant des propriétés auxétiques intrinsèques au niveau moléculaire. Ce matériau devra être étudié avec plus de soin pour espérer comprendre les mécanismes sous-jacents et les exploiter au mieux.

Grâce aux capacités d’absorption d’énergie et de résistance à la rupture qui accompagnent traditionnellement les propriétés auxétiques d’un matériau, les chercheurs imaginent toutefois déjà de nombreuses applications possibles pour leur élastomère à cristaux liquides dans les domaines notamment de la protection pare-balles, de l’architecture ou de l’équipement médical.

Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour.

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !

Cela vous intéressera aussi