Récemment, il a été montré que le fer de la dague de Toutankhamon est d’origine extraterrestre. Mais cet objet datant de l’âge de bronze, était-il un cas rare ? Ou sont-ils nombreux à avoir été réalisés avec du fer venu de l’espace ?
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Dès l'âge du bronze, et bien avant l'âge du ferfer qui a débuté 1.200 ans environ avant Jésus-Christ, l'Homme a façonné des objets en fer. Ceux-ci ne sont certes pas très nombreux et leur rareté en faisait des biens très précieux. La dague de Toutankhamon est l'un des plus connus d'entre eux. Et d'ailleurs, en 2016, il a été mis en évidence que l'objet avait été forgé avec du fer d'origine extraterrestre, c'est-à-dire issu de météorites.

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La dague de Toutânkhamon a été forgée dans du fer extraterrestre !

Mais est-ce un cas exceptionnel ou au contraire une généralité pour les bijoux et les armes en fer de cette période ? Pour répondre à cette question qui taraude les experts, Albert Jambon, chercheur à l'Institut de minéralogie, de physiquephysique des matériaux et de cosmochimie (CNRS, UPMC, IRDIRD, Muséum national d'histoire naturelleMuséum national d'histoire naturelle) a fait parler plusieurs artefacts.

Des bijoux et des armes en fer extraterrestre

La réponse, publiée dans le Journal of Archaeological Science, est sans équivoque : ils sont tous forgés à partir de fer extrait de météoritesmétéorites. Pour le découvrir, le chercheur a procédé à des analyses avec un spectromètrespectromètre à fluorescence X sur des objets de différentes origines géographiques : entre autres, la dague, le bracelet et l'appuie-tête de Toutankhamon (-1350), des perles en fer (-3200) trouvées à Gerzeh en Égypte, une dague (-2500) découverte à Alaca Höyük en Turquie, un pendentif (-2300) d'Umm el Marra, Syrie, une hache (-1400) d'Ugarit, également de Syrie et plusieurs de la dynastie Shang, Chine (-1400).

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Leur provenance a été trahie par leur teneur en nickelnickel. En effet, des traces de nickel et de cobaltcobalt subsistent dans les pierres tombées du ciel, plus particulièrement dans les météorites ferreuses qui sont issues des fragments d'embryonsembryons planétaires où les matériaux les plus lourds migraient vers le noyau. Sur TerreTerre, le nickel a pour l'essentiel coulé vers le centre. Donc, en retrouver dans ces objets de l'âge du bronzebronze signifie qu'il ne provient pas de mines mais de l'espace.

Autre argument en faveur de l'origine extraterrestre : le fer des météorites est à l'état de métalmétal, prêt à l'emploi, ce qui n'est pas le cas de celui extrait des mines terrestres. Avec ce dernier, il faut extraire l'oxygèneoxygène, ce qui devint possible et se généralisa à... l'âge du fer.