Les scientifiques ont utilisé le spectrographe Sophie du télescope de 193 cm qui a détecté l'exoplanète Kepler-16b en utilisant la méthode des vitesses radiales. © Skórzewiak, Adobe Stock
Sciences

Première planète Tatooine détectée par un télescope sur Terre

ActualitéClassé sous :exoplanètes , télescope spatial , planète circumbinaire

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La redécouverte d'une exoplanète de type Tatooine avec le traditionnel télescope rappelle que la détection terrestre de planètes circumbinaires reste tout à fait pertinente et démontre la validité de la méthode des vitesses radiales qui est également moins coûteuse que l'utilisation d'engins spatiaux.

Une exoplanète rare appelée Kepler-16b tournant autour de deux étoiles à la fois a été détectée à l'aide d'un télescope terrestre grâce à une collaboration étroite entre l'université de Birmingham et le laboratoire d'Astrophysique de Marseille. Kepler-16b est située à quelque 245 années-lumière de la Terre et, comme la planète Tatooine de Luke Skywalker, dans l'univers de La Guerre des étoiles, elle présenterait deux couchers de soleil si l'on pouvait se tenir à sa surface.

La planète n'avait jusqu'à présent été observée qu'à l'aide du télescope spatial Kepler. Elle gravite autour de deux étoiles qui gravitent également l'une autour de l'autre, formant ainsi un système stellaire binaire.

Le spectrographe Sophie (dont l'acronyme signifie Spectrographe pour l'Observation des Phénomènes des Intérieurs stellaires et des Exoplanètes) monté sur le télescope de 193 cm utilisé pour cette nouvelle observation est basé à l'Observatoire de Haute-Provence, en France. L'équipe a pu détecter la planète en utilisant la méthode des vitesses radiales, dans laquelle les astronomes observent un changement dans la vitesse d'une étoile lorsqu'une planète tourne autour d'elle.

Le télescope de 193 cm de l'Observatoire de Haute-Provence qui a été utilisé pour cette recherche. Ce télescope a découvert la première exoplanète, 51 Pegasi b, et qui a conduit au prix Nobel de physique en 2019. © Illustration d'Amanda Smith, University of Birmingham

La solidité de la méthode de vitesse radiale

Cette observation est une démonstration importante de la possibilité de détecter des planètes circumbinaires à l'aide de cette méthode historique, moins coûteuse que l'utilisation de satellites spatiaux. La méthode des vitesses radiales permet également de mesurer une des propriétés fondamentales d'une planète : sa masse.

L'équipe prévoit de poursuivre les observations en cherchant des planètes circumbinaires inconnues jusqu'à présent et de contribuer à répondre aux questions concernant la formation des planètes. Le modèle habituel de formation des planètes au sein d'un disque protoplanetaire -- une masse de poussière et de gaz qui entoure une jeune étoile -- doit être revu. La présence de la deuxième étoile perturbe l'accrétion -- l'agglomération de poussière qui permet de former les planètes. La migration des planètes dans le disque est fort probablement un élément nécessaire pour comprendre les observations

Cette découverte montre comment les télescopes terrestres restent tout à fait pertinents pour la recherche moderne d'exoplanètes et peuvent être utilisés pour de nouveaux projets passionnants. Après la détection de Kepler-16b, des analyses vont être menées sur les données prises sur de nombreux autres systèmes d'étoiles binaires pour rechercher de nouvelles planètes circumbinaires.


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