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En images : les astronomes amateurs observent Mars

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L'opposition de la planète rouge mobilise astronomes professionnels et amateurs. Nous avons choisi aujourd'hui de vous proposer les images des seconds.

Les dessins de l'astrodessinateur Nicolas Biver avec son télescope de 406 mm de diamètre sont particulièrement riches en détails. Crédits : N. Biver

Par les nuits glaciales de cet hiver, quelques passionnés n'hésitent pas à passer plusieurs heures dehors à côté de leur télescope. Guettant la moindre période sans turbulence atmosphérique, ils scrutent la surface martienne, profitant de l'opposition, et donc de la faible distance.

Les photographes utilisent des caméras (CCD ou webcam) pour réaliser des films de plusieurs milliers d'images et n'en conserveront que les meilleures pour les traiter. Les dessinateurs reportent sur des gabarits les plus petits détails entrevus. Voici le travail de quatre d'entre eux.

Une image saisie par un amateur éclairé. Crédits : C. Arsidi

Christian Arsidi est un astrophotographe de renommée internationale. Sa passion pour le ciel remonte à l'époque des missions Apollo. Grâce à sa formation de photographe, il s'est lancé dans l'imagerie planétaire il y a une douzaine d'années. Il travaille actuellement avec un télescope Schmidt-Cassegrain de 355 mm de diamètre. Il a collaboré à plusieurs ouvrages consacrés à la photographie lunaire.

Nous avons retenu cette image exceptionnelle prise le 18 janvier : on y voit, outre la calotte polaire boréale, de nombreuses brumes en haut et à droite sur le globe martien, mais surtout d'étonnants nuages circulaires : certains sont des nuages orographiques qui se forment lorsque l'air se refroidit en essayant de franchir des obstacles élevés, comme les volcans. D'autres correspondent à la fragmentation d'un voile brumeux qui s'étend en croissant sur le bord gauche du globe.

Crédits : N. Biver

Nicolas Biver est astrophysicien au LESIA (Observatoire de Paris), spécialisé dans l'étude des comètes. Il est l'un des rares astronomes professionnels à poursuivre également des observations en amateur. Il utilise un télescope de 406 mm de diamètre destiné presque exclusivement à de l'observation visuelle. Les astrodessins de Nicolas Biver sont d'une exceptionnelle qualité, dans la digne lignée des grands astronomes dessinateurs du début du 20ème siècle comme C. Flammarion ou E. Antoniadi. Ces dessins rivalisent largement avec les meilleures images que réalisent les astrophotographes. En voici un qu'il a fait le 26 décembre et qui montre de très nombreuses formations martiennes. Ce dessin a nécessité une heure à l'oculaire du télescope pour capter tous les détails et les mettre sur le papier.

Crédits : R. Morisan

Richard Morisan, consultant dans l'industrie aéronautique et spatiale, est un autre astrophotographe qui cherche à tirer la quintessence d'un télescope de 20 centimètres, un diamètre très courant chez les amateurs. Sa patience et sa ténacité lui permettent d'assurer un suivi régulier de l'évolution des grands phénomènes martiens : fonte des calottes polaires, développement de brumes ou nuages et éventuellement de grandes tempêtes de sable.

Une belle vue de Mars capturée avec un instrument de débutant et une webcam. Crédits Apricot

Dans ce défi amical que se lancent les astrophotographes, l'image proposée par Apricot (dans cette discussion sur Futura-Sciences dédiée aux images martiennes) est stupéfiante : utilisant un petit télescope de seulement 127 mm de diamètre, un instrument souvent proposé aux débutants, et en y ajoutant une webcam, il est parvenu à réaliser cette vue de Mars déjà riche en détails le 29 janvier, jour de l'opposition.

Un résultat qui ne peut qu'encourager les astronomes amateurs à imager la planète rouge !

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