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En bref : (màj) accident mortel lors d'un test spatial privé

ActualitéClassé sous :Astronautique , Virgin Galactic , Burt Rutan

Une violente explosion s'est produite hier 26 juillet à 21h30 TU sur la base de l'aéroport de Mojave (Californie), dans une zone exploitée par Scaled composites, l'entreprise dirigée par Burt Rutan et où est mis au point le Space Ship Two, avion spatial destiné au tourisme et aux vols privés.

Image de l'explosion transmise par la chaîne américaine KCAL 9 TV. Vue d'hélicoptère.

D'après les premiers communiqués en provenance des services d'incendie de l'aéroport, l'accident, dont les circonstances exactes ne sont pas encore connues, aurait fait trois victimes et trois blessés graves.

Selon les premières informations, un réservoir de protoxyde d'azote, comburant utilisé par les moteurs du Space Ship Two, aurait fait explosion lors d'un essai au sol. Cette expérience consistait en une mesure de vitesse des gaz à travers un injecteur, sans allumage et en l'absence de carburant.

Une partie de la base a été évacuée en raison de gaz toxiques pouvant avoir été libérés par l'incendie.


Image : télévisions américaines - services de secours
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