Sciences

Un avion F22 piloté par un cerveau de rat

ActualitéClassé sous :aéronautique , réseau neuronal , ordinateur biologique

Un groupe de cellules de cerveau d'un rat ont servi à piloter un avion de chasse américain F22 ; mais seulement à l'aide d'un simulateur de vol.

Un futur F22 piloté par un cerveau de rat ?

Les chercheurs ont extrait des neurones du cortex cérébral moteur d'embryons de rats. Les cellules furent ensuite mises en culture en laboratoire dans des éprouvettes sur une grille d'électrodes en or. « Lors de leur croissance, les cellules ont créé de microscopiques connexions entre elles devenant un véritable ordinateur vivant » a expliqué Thomas Demarse ingénieur biomécanique à l'University of Florida de Gainesville.

Les résultats de cette expérience laissent entrevoir la possibilité de construire des véhicules sans pilote dans lequel l'ordinateur de bord sera assisté par un réseau neuronal biologique constitué de cellules cérébrales de rats ou d'autres animaux.

Demarse a écrit les algorithmes nécessaires à ce groupe de 25 000 neurones pour piloter un avion de chasse F22 dans un simulateur de vol. Les neurones ont interprété les signaux du simulateur et ont adapté en conséquence le vol de l'avion, stabilisant l'aéronef virtuel en fonction des conditions atmosphériques simulées.

Selon un autre chercheur, Mandayam Srinivasan du Massachusetts Institute of Technology, la combinaison de l'informatique et de la biologie devrait augmenter la puissance des calculateurs et leur donner la capacité de résoudre certaines questions spécifiques. « Un animal réussit à faire la différence entre deux types de tissus, tandis que cela est presque impossible pour un ordinateur », explique-t-il.

Bien entendu, ce n'est pas encore demain qu'un tel réseau neuronal pilotera l'avion en vol. Mais l'avantage de ce type de recherche est de permettre d'observer les neurones au travail. La connaissance du fonctionnement des neurones sera utile pour comprendre certaines pathologies telle l'épilepsie et devrait permettre le développement de nouvelles thérapies.

Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour.

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !

Cela vous intéressera aussi