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Il est intéressant de noter qu'en anglais « fakir » et « faker » (qui veut dire simulateur) se prononcent de la même façon. Mais les étymologies de ces deux termes sont bien évidemment différentes. Fakir vient de l'arabe et signifie « pauvre ».

En Inde, des associations se sont formées pour lutter contre ces imposteurs présumés, qui convertissent à la religion les villageois ébahis devant leurs prouesses considérées comme des miracles.

En réalité, ces exploits reposent sur une connaissance précise de la physiquephysique et de la biologie. Par exemple, n'importe qui peut s'allonger sur un lit de clous, à condition de s'y poser adéquatement et que les clous soient tous de la même taille. La répartition de la massemasse sur plusieurs points d'appui diminue la pressionpression exercée par chaque clou sur la peau. Impossible pour un clou de pénétrer dans la peau. En revanche, se poser sur un tel lit de façon adéquate requiert de l'entraînement. À ne pas essayer chez soi, donc !