Santé

Peut-on éviter les cauchemars ?

Dossier - Rêver : le monde fascinant des rêves
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Mathilde Regnault et Ellen Faivre

Le rêve intrigue, il inquiète, il fascine… Pourtant, il s’explique de façon rationnelle. Quand survient-il ? Que se passe-t-il dans le cerveau lorsque l'on rêve ? Peut-on contrôler le contenu de nos songes ?

  
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À défaut de choisir ses rêves, peut-être peut-on au moins tenter d'éviter les cauchemars ?

Qu'est-ce qu'un cauchemar ? © Yongyuth Limpasute, Shutterstock

À vrai dire, le cauchemar n'est rien d'autre qu'un rêve particulièrement désagréable, qui a parfois la faculté de nous réveiller en sursaut. Il se déroule lui aussi pendant la phase de sommeil paradoxal. Les signes cliniques varient un peu par rapport à ceux du rêve « calme » : on se réveille souvent en sueur, avec des palpitations.

Peut-on éviter les cauchemars ? © Stefan, Flickr, CC by-sa 2.0

Les causes des cauchemars

Il semble que le cauchemar se manifeste plus souvent lorsque l'on souffre de problèmes de digestion ou d'une fièvre élevée. Aucune preuve scientifique formelle n'a pu établir le lien de cause à effet mais l'on suppose que :

Le seul moyen de se débarrasser de ce désagréable phénomène, c'est d'en traiter la cause. Évidemment, la tâche est plus ou moins facile...