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[EN VIDÉO] Des bactériophages pour contrer les bactéries résistantes aux antibiotiques Les antibiotiques sont de moins en moins efficaces car les bactéries sont de plus en plus résistantes. L’Institut Pasteur travaille donc au quotidien sur des solutions dont l'une utilise les bactériophages, des virus n'infectant que les bactéries. Laurent Debarbieux, responsable du groupe Interactions bactériophages-bactéries chez l’animal, nous en parle plus en détail durant cette interview.

La phagothérapie désigne l'utilisation de phages pour traiter des infections bactériennes. Les phages, ou bactériophagesbactériophages, sont des virusvirus qui s'attaquent aux bactériesbactéries. Ils ont été mis en évidence par Félix d'Hérelle qui avait observé des plages claires indiquant une lyse bactérienne.

En 1919, Félix d’Hérelle a mis au point un traitement de la dysenteriedysenterie grâce à des bactériophages : c'était la première phagothérapie. Cette thérapiethérapie a été utilisée en 1925 contre des cas de pestepeste, en Égypte, et en 1926 contre le choléracholéra, en Inde. En 1933, un élève de Félix d'Hérelle a créé l'institut du bactériophage à Tbilissi, en Géorgie.

Après la découverte de la pénicillinepénicilline par Fleming, la phagothérapie a perdu du terrain en raison de l'avènement des antibiotiquesantibiotiques. Mais la phagothérapie a continué d'être utilisée dans des pays d'Europe de l'Est. Depuis le début des années 2000, la phagothérapie suscite un regain d'intérêt car elle propose une nouvelle stratégie de lutte contre les bactéries multirésistantes aux antibiotiques.

Antibiothérapie et phagothérapie

Un traitement par phagothérapie utilise plusieurs phages différents pour éviter des résistances. Il existe une résistance des bactéries aux phages, mais elle est rare. Les phages ciblent une espèceespèce bactérienne particulière, alors que les antibiotiques tuent différentes espèces. La phagothérapie présente comme avantage d'être plus rapide qu'un traitement antibiotique mais elle ne permet pas de combattre des bactéries intracellulaires.

Actuellement, la phagothérapie n'est pas autorisée en France. Comme les phages sont présents naturellement dans la nature, ils ne peuvent pas être brevetés.