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Le bacillebacille du charboncharbon (Bacillus anthracis) est l'agent infectieux responsable de la maladie du charbonmaladie du charbon (anthrax en anglais).

Caractéristiques du bacille du charbon

Le bacille du charbon est une bactériebactérie du genre des Bacillus, des bactéries Gram positives capables de sporuler. Elles ont une forme de bâtonnetbâtonnet d'environ un micromètremicromètre de large pour trois à cinq micromètres de long. Leur génomegénome est constitué d'un chromosomechromosome de 5,2 millions de paires de bases. Des plasmidesplasmides pXO1 et pXO2 sont aussi retrouvés.

Ce sont des bactéries anaérobies facultatives. Les spores qu'elles forment peuvent résister à des conditions extrêmes (rayons UVUV, sécheressesécheresse, température élevées...).

Bacille du charbon et maladie du charbon

Les bacilles du charbon possèdent deux facteurs de virulence, codés par des gènesgènes situés sur les plasmides :

  • elles forment une capsule de protection qui entoure la bactérie et lui permet d'échapper à la phagocytosephagocytose, un des moyens mis en œuvre par le système immunitairesystème immunitaire ;
  • elles produisent également deux toxinestoxines (toxine létale et toxine œdémique).