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Le catarrhe tubaire est une lésion de l'oreille moyenneoreille moyenne qui correspond à un dysfonctionnement de la trompe d'Eustache. Le terme de « catarrhecatarrhe » désigne une inflammationinflammation aiguë ou chronique d'une muqueusemuqueuse, surtout dans les voies aériennes supérieures, qui s'accompagne d'une hypersécrétion.

L'oreille moyenne comprend une chambre contenant de l'airair, la caisse du tympantympan, qui est fermée sur l'oreille externeoreille externe par la membrane du tympan. La trompe d'Eustache est un conduit qui relie l'oreille moyenne aux voies aériennes (pharynxpharynx), ce qui permet des échanges d'air entre les deux, par exemple lors du bâillementbâillement ou de la déglutition.

Schéma d'une oreille humaine. 1 : oreille externe, 2 : oreille moyenne, 3 : oreille interne, 4 : pavillon, 5 : conduit auditif, 6 : tympan, 7 : osselets, 8 : marteau, 9 : enclume, 10 : étrier, 11 : trompe d'Eustache, 12 : nez, 13 : canaux semi-circulaires, 14 : cochlée, 15 : nerf auditif. © Historicair, Wikipédia, CC by-sa 3.0

Schéma d'une oreille humaine. 1 : oreille externe, 2 : oreille moyenne, 3 : oreille interne, 4 : pavillon, 5 : conduit auditif, 6 : tympan, 7 : osselets, 8 : marteau, 9 : enclume, 10 : étrier, 11 : trompe d'Eustache, 12 : nez, 13 : canaux semi-circulaires, 14 : cochlée, 15 : nerf auditif. © Historicair, Wikipédia, CC by-sa 3.0

Symptômes du catarrhe tubaire

Les symptômessymptômes du catarrhe tubaire peuvent être les suivants :

  • une otalgie : des douleursdouleurs dans l'oreille ;
  • une otophonie : le patient entend sa voix résonner lorsqu'il parle, ce qui est désagréable ;
  • une hypoacousie : une diminution de la sensibilité auditive ;
  • des bourdonnements, des acouphènes (bruits dans l'oreille) ;
  • une sensation d'oreille bouchée.

Causes du catarrhe tubaire

Le catarrhe tubaire peut avoir différentes causes :

  • une obstruction en rapport avec une inflammation du rhinopharynx (une rhinopharyngiterhinopharyngite) ;
  • une exposition à des variations importantes de la pression atmosphériquepression atmosphérique environnante ;
  • une obstruction due à la présence d'une tumeurtumeur, dans le cas d'un cancercancer du cavum (cancer du nasopharynx).

Lors de l'examen (otoscopie), le médecin note une congestion ou une légère rétraction du tympan.