La France est bien classée parmi les pays surconsommateurs de médicaments mais jusqu'à présent, seuls les antibiotiques et les anxiolytiques étaient visés. Voici qu'une étude démontre que même les jeunes enfants avalent trop de médicaments et ce, malgré des effets indésirables connus.

On prescrit trop de médicaments aux enfants en France, et en particulier aux moins de six ans, selon une étude publiée lundi 12 juillet, dans la revue The Lancet Regional Health Europe. « La France est un des pays les plus prescripteurs de médicaments en pédiatrie ambulatoireambulatoire », hors hôpital, même s'il faut être prudent dans ces comparaisons car « les systèmes de santé et les politiques de remboursement des médicaments diffèrent entre les pays », souligne dans un communiqué l'institut de recherche Inserm.

Or, « les enfants les plus jeunes sont particulièrement vulnérables aux effets indésirables à court et à long terme des médicaments (...). De plus, le profil de sécurité de nombreux médicaments utilisés en pédiatriepédiatrie n'est que partiellement connu », ajoute l'institut de recherche. « Ces résultats préoccupants nécessitent des analyses détaillées pour mieux cibler les futures campagnes de formation [afin] d'optimiser l'usage des médicaments en pédiatrie », estime le docteur Marion Taine, coauteure de l'étude, citée dans le communiqué.

Réalisée par des chercheurs de l'Inserm, de l'Université de Paris, de l'Université de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines/Université Paris-Saclay, de l'AP-HP (Assistance publique/Hôpitaux de Paris) et du groupement d'intérêt scientifique Epi-Phare, l'étude se penche sur ce type de prescriptions en 2018-2019, comparativement à 2010-2011, sur la base des donnéesbase des données de remboursement par la Sécurité sociale.

 Bien que les prescriptions d’antibiotiques aient diminué sur les dix dernières années, ces médicaments sont encore trop souvent administrés aux enfants de moins de six ans. © George Rudy, Shutterstock 
 Bien que les prescriptions d’antibiotiques aient diminué sur les dix dernières années, ces médicaments sont encore trop souvent administrés aux enfants de moins de six ans. © George Rudy, Shutterstock 

Sous antibiotiques au moins une fois par an pour les plus jeunes 

Elle porteporte sur les médicaments remboursés prescrits aux moins de 18 ans, hors hospitalisations, par un médecin, une sage-femmesage-femme ou un dentiste. Au total, pour 2018-2019, plus de 230 millions de dispensations de médicaments ont été analysées.

Sur cette période, « en moyenne, 86 enfants de moins de 18 ans sur 100 ont été exposés à au moins une prescription médicamenteuse au cours d'une année, [soit] une augmentation de 4 % par rapport à 2010-2011, poursuit l'Inserm. Les enfants de moins de six ans représentaient la catégorie des enfants la plus exposée aux médicaments avec plus de 97 enfants sur 100 concernés sur une année ».

Les familles de médicaments les plus prescrites aux mineurs sont les analgésiquesanalgésiques (64 %), les antibiotiques (40 %), les corticoïdescorticoïdes par voie nasale (33 %), la vitamine Dvitamine D (30 %), les anti-inflammatoiresanti-inflammatoires non stéroïdiens (24 %), les antihistaminiquesantihistaminiques (25 %) et les corticoïdes par voie orale (21 %).