Selon le Cern, les images montrent très clairement la différence entre l'os, le muscle et le cartilage, mais aussi la position et la taille des tumeurs cancéreuses, par exemple. © HO / MARS Bioimaging Ltd / AFP

Santé

Imagerie médicale : le corps vu par radiographie 3D couleur, une première !

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Réalisée pour la première fois par des scientifiques néo-zélandais, la radiographie couleur en trois dimensions (3D) utilise une technologie développée au Cern. Cette innovation pourrait aider au diagnostic médical.

Le nouveau dispositif, basé sur la radiographie en noir et blanc traditionnelle, intègre la technologie de suivi des particules développée pour le grand accélérateur de particules LHC (le grand collisionneur de hadrons) du Cern, qui a permis de découvrir, en 2012, la fameuse particule élémentaire insaisissable, le boson de Higgs.

« Cette technique d'imagerie par rayons X couleur pourrait produire des images plus claires et plus précises et aider les médecins à donner des diagnostics plus précis à leurs patients », indique le Cern dans un communiqué. Selon le Cern, les images montrent très clairement la différence entre l'os, le muscle et le cartilage, mais aussi la position et la taille des tumeurs cancéreuses, par exemple.

Une imagerie de haute résolution inégalée

La technologie du Cern, baptisée Medipix, fonctionne comme un appareil photo détectant et comptant des particules subatomiques individuelles lorsqu'elles entrent en collision avec des pixels alors que son obturateur électronique est ouvert. Cela permet des images à haute résolution et à fort contraste.

Ainsi, ce nouvel outil d'imagerie permet d'obtenir des images qu'aucun autre appareil d'imagerie ne peut atteindre, selon le développeur Phil Butler de l'université de Canterbury (Nouvelle-Zélande). La société néo-zélandaise MARS Bioimaging Ltd commercialise ce scanner 3D, baptisé Spectral CT. Dans les mois à venir, ce scanner, équipé d'une puce de lecture Medipix, fera l'objet d'un premier essai clinique sur des patients en orthopédie et rhumatologie en Nouvelle-Zélande, ouvrant la voie, d'après le Cern, à une utilisation potentiellement routinière de cet équipement de nouvelle génération.

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