Santé

De l'ADN fluorescent pour diagnostiquer le cancer

ActualitéClassé sous :médecine , ADN , cancer

L'analyse de microgouttelettes de sang ou d'urine, pourrait révéler par fluorescence la présence d'ADN tumoral, et donc de diagnostiquer simplement un cancer. Cette technique, encore au stade expérimental, devrait être testée au cours d'une étude clinique.

Des gouttes rouges contiennent de l'ADN sain, les gouttes vertes de l'ADN tumoral. © Jean-Christophe Baret, MPI-ds
  • Parcourez notre dossier complet sur le cancer 

« Dans un avenir proche, il sera peut-être possible de détecter un cancer par une simple analyse de sang ou d'urine » rapportent aujourd'hui des biologistes du CNRS, de l'Inserm et des Universités Paris Descartes et de Strasbourg. Ces chercheurs ont en effet mis au point une technique capable de déceler par fluorescence d'infimes traces d'ADN tumoral dans les fluides biologiques de patients atteints d'un cancer.

La méthode consiste à réaliser des analyses moléculaires ultrasensibles dans des gouttelettes microscopiques. « Lorsque les cellules tumorales meurent, elles déversent leur contenu dans le milieu extracellulaire. Ce contenu, en particulier l'ADN des cellules, se retrouve ensuite dans les liquides biologiques du patient : le sang, la lymphe, l'urine... explique-t-on à l'Inserm. Comme le développement de la plupart des cancers fait intervenir des facteurs génétiques, une simple analyse de sang ou d'urine pourrait en théorie révéler la présence d'ADN tumoral et donc d'un cancer. Et ce dès la mort des premières cellules cancéreuses, donc à un stade très précoce. »

Un aide au diagnostic et au traitement

Testée avec succès sur des gènes impliqués dans différents cancers dont celui du côlon ou la leucémie, cette technique a « le potentiel pour devenir une aide majeure pour les oncologues dans l'établissement du diagnostic comme dans l'élaboration du traitement ». Une étude clinique est d'ores et déjà envisagée pour évaluer cette méthode.

« Si elle réussit, les médecins disposeront d'une "arme anticancer" efficace, non seulement pour détecter la présence de tumeurs mais également pour proposer des traitements, conclut-on à l'InsermL'agressivité du cancer, sa sensibilité aux traitements existants et son risque de récidive après un traitement local : toutes ces informations sont en partie écrites dans l'ADN tumoral. En les lisant avec la technique des microgoutelettes, l'oncologue pourrait bénéficier d'un outil d'aide au diagnostic efficace, pour prévoir l'évolution de la maladie comme pour élaborer une stratégie thérapeutique. »

Cela vous intéressera aussi