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Le dimétrodon

Diaporama - Top 34 des représentations de dinosaures
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Le dimétrodon

Contrairement à ce que l'on pense parfois, le dimétrodon, de l'espèce Dimetrodon grandis que l'on voit ici, n'était pas un dinosaure mais un reptile. Il a vécu au début du Permien, il y a entre 295 et 272 millions d'années, avant de disparaitre des dizaines de millions d'années avant l'apparition des premiers dinosaures au Trias. Adulte, il mesurait selon les espèces entre 1,7 et 4,6 m et devait probablement peser jusqu'à 250 kg.

Ce genre de reptile était proche des ancêtres des mammifères, les reptiles mammaliens. On le sait notamment par les dents de son crâne constituant deux séries différentes (le nom Dimetrodon signifie d'ailleurs « deux tailles de dents ») et précurseurs des quatre types de dents des mammifères.

Le dimétrodon est surtout connu pour son immense voile dorsale qui lui permettait probablement de réguler sa température corporelle en réchauffant ou refroidissant son corps, selon la manière dont il s'orientait par rapport au Soleil.

Le dimétrodon vivait dans ce qui est aujourd'hui l'Amérique du Nord et l'Europe.

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