Planète

Le stégosaure

Diaporama - Top 34 des représentations de dinosaures
PhotoClassé sous :paléontologie , dinosaure , apparition des dinosaures
Le stégosaure

Signification : reptile à toit

Ce grand dinosaure de 7 à 9 mètres de long pour 4 mètres de haut et un poids avoisinant les deux tonnes avait une caractéristique étrange propre aux Stegosauridés : deux rangées de plaques sur le dos, commençant au cou et continuant jusqu'au milieu de la queue, laissant place à deux voire quatre paires de piques, selon les espèces. L'utilité des plaques de ce dinosaure du Jurassique supérieur (156-137 Ma) est assez difficile à connaître. Peut-être servaient-elles en guise de moyen de défense contre les prédateurs ou simplement de thermorégulateurs ? Ou même de signe dissuasif contre les prédateurs ou alors en tant que signe sexuel pendant la saison des amours ? Peut-être servaient-elles à tout cela en même temps.

Quand Marsh a découvert Stegosaurus, il pensait que ses plaques dorsales étaient disposées à l'horizontale, formant un toit, d'où son nom. Mais c'est après que l'on découvrit qu'en fait, ses plaques étaient verticales. Une autre question s'était ensuite posée : étaient-elles disposées deux à deux — chacune étant le reflet de l'autre — ou alors en quinconce. On découvrit finalement qu'elles étaient disposées en paires.

© Peter Montgomery, Flickr, CC by-nc 2.0