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Inde : Goa, ses églises et ses couvents

Dossier - Voyage en Inde, terre mystérieuse et colorée
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L’Inde possède de nombreux atouts culinaires et touristiques pour les candidats au dépaysement. Partez à la rencontre des grands centres urbains comme Delhi, et des monuments et lieux religieux qui parsèment le pays, comme le célèbre Taj Mahal.

  
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C'est au plus fort du courant hippie, aux alentours des années 1960, que Goa, ancienne enclave portugaise, a développé son potentiel touristique et attractif. Son patrimoine attire chaque année des millions de touristes, et s'est réellement développé au cours des XVIe et XVIIe siècles, avec une importante diversité de styles architecturaux : baroque, manuélin ou encore maniériste.

Notre-Dame de l'Immaculée Conception Panjim, Goa. © Ondrej Žvácek, Wikimedia commons, CC by-sa 3.0

Les constructions de Goa sont classées au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1986, et ont marqué d'une pierre blanche le monde de l'architecture, de la peinture et de la sculpture. La ville a connu son apogée dans les années 1510, quand elle devint la capitale de l'empire portugais. Mais l'arrivée des autres Européens vers 1635 a porté un coup à la ville, qui a alors subi un déclin inévitable.

La ville de Goa comporte de nombreux bâtiments classés au patrimoine mondial de l’Unesco, comme la cathédrale Sainte-Catherine, aussi appelée Sé Cathédrale. © Frbebos

À la rencontre de François-Xavier

Il y a seulement une quarantaine d'années que Goa a réussi à se défaire du joug portugais. La ville a conservé de nombreux restes de cette période, et bon nombre d'églises et couvents demeurent sur ces terres. Alors qu'au XVIIe siècle on recensait une soixantaine d'églises, il n'en reste aujourd'hui que sept.

Parmi les plus importantes, on retiendra la basilique du Bon Jésus, où repose la dépouille de saint François-Xavier, et qui accueille chaque année des milliers de pèlerins venus du monde entier. Devant tant de ferveur et de dévotion, une exposition publique du corps est réalisée tous les dix ans, et la dernière a eu lieu en 2004.

La cathédrale Sainte-Catherine est également incontournable. Située sur la côte ouest de l'Inde, dans le vieux Goa, elle s'impose comme l'une des plus anciennes d'Asie, mais toutefois la plus imposante de la ville, avec ses 76 mètres de long et ses 55 mètres de large.

Enfin, l'église et le couvent Saint-François-d'Assise font également partie des lieux historiques importants de Goa.