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Madurai et le temple de Mînâkshî, aux couleurs éclatantes

Dossier - Voyage en Inde, terre mystérieuse et colorée
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L’Inde possède de nombreux atouts culinaires et touristiques pour les candidats au dépaysement. Partez à la rencontre des grands centres urbains comme Delhi, et des monuments et lieux religieux qui parsèment le pays, comme le célèbre Taj Mahal.

  
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Temple hindou de style dravidien et haut lieu de pèlerinage, le temple de Mînâkshî à Madurai, dans le Tamil Nadu, est l'une des pièces maîtresses de l'architecture dravidienne. Dédié à Shiva et à son épouse, la déesse Mînâkshî (autre représentation de Parvati), littéralement « celle qui a les yeux en forme de poisson », il demeure l'un des plus grands temples d'Inde.

Le temple de Mînâkshî est divisé en deux bâtisses, chacune dédiée à l'un des deux époux, Shiva et Mînâkshî. Bien qu'il ne soit pas le temple le plus grand du pays, il a pendant longtemps été le plus haut d'Asie, grâce à sa tour de près de 60 mètres de haut.

Sculptures au temple de Madurai Meenakshi. © Dr. Suchet Chaudhary, Wikimedia commons, CC by-sa 3.0
Les tours du temple de Mînâkshî offrent un panorama haut en couleur avec ses animaux, ses dieux et ses démons peints. © Kmacelwee

Le temple de Mînâkshî, une construction titanesque

Les travaux de ce temple ont duré près de 150 ans (entre 1560 et 1680). Splendeur architecturale, il est composé de plusieurs enceintes que l'on traverse par le biais de gopurams (sortes de portails) ornés de superbes statues. Le complexe est divisé en plusieurs zones : le bassin du lotus d'or, le sanctuaire de Sundareshvara, le sanctuaire de Mînâkshî et le mandapam aux mille piliers, une salle qui en abrite plusieurs autres et qui comporte en outre une chapelle.

Vue sur le bassin du lotus d’or du temple de Mînâkshî, à Madurai. © Surajram, cc by sa 3.0

De nombreuses processions ont encore lieu aux abords de ce temple d'Inde. Chaque soir, on conduit la statue de Sundareshvara au temple de Mînâkshî pour que les divinités soient ensemble pour passer la nuit...