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Dossier - Europa, île éparse
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Europa subit un climat tropical tempéré par la mer. La houle et les vents dominants alizés sont de secteur Est - Sud-Est. Deux saisons sont prononcées : une période chaude et humide où les pluies 600 mm sont sporadiques et violentes correspondant à l'été austral, et une période plus fraîche et sèche correspondant à l'hiver austral.

  
DossiersEuropa, île éparse
 

L'île d'Europa est située au Sud du Canal du Mozambique, par 22°21 de latitude Sud et 40°21 de longitude Est. Elle est distante de 1650 km de la Réunion et de 300 km de Madagascar.

Crabe Uca pugilator de l'île d'Europa. © Ivan Kuzmin, Shutterstock

Europa subit un climat tropical tempéré par la mer. La houle et les vents dominants (alizés) sont de secteur Est - Sud-Est. Deux saisons sont prononcées : une période chaude et humide où les pluies (600 mm) sont sporadiques et violentes correspondant à l'été austral, et une période plus fraîche et sèche correspondant à l'hiver austral.

Europa est une île de forme arrondie d'une trentaine de kilomètres carrés (7 km dans son axe Nord-Sud et 6 km dans son axe Est-Ouest). Elle est composée d'une partie émergée de nature coralliennne et sableuse où l'altitude maximale n'excède pas 7 mètres et d'un lagon, peu profond (moins de 2,5 m) et très étendu qui recouvre un cinquième de la surface de l'île.

Paysage de dunes littorales du nord de l'île Europa. © B. Navez - Domaine public

La carte de l'île d'Europa a été reconstituée d'après les photographies aériennes de l'Armée de l'Air. Les coordonnées et les sondes ont pu être ajoutées grâce à la carte marine n° 5846 du Service Hydrographique de la Marine Nationale. De nouvelles informations apportées par le satellite SPOT ont permis de compléter celle-ci. Europa est une île d'origine récifale vraisemblablement implantée sur un substrat volcanique ancien et les conglomérats littoraux de matériel bioclastiques ont été datés de 96000 ans BP (Quaternaire moyen). Un platier récifal se développe sur la quasi totalité du pourtour de l'île. Sur le littoral de l'île se développent des plages de matériel corallien plus ou moins grossier. Localement affleurent des dalles de beach rocks anciens. Enfin à l'arrière des plages, se développe un complexe dunaire.