Le bassinbassin de l'AmazoneAmazone est actuellement le plus grand bassin fluvial de la planète. Il y a environ 15 millions d'années, il était occupé par une mer peu profonde qui longeait les Andes sur des milliers de kilomètres. La disparition progressive de cette mer, avant la mise en place du drainagedrainage transcontinental de l'Amazone, est liée au soulèvement des Andes.

Vue sur le fleuve Amazone. © Ibama, <em>Wikimedia commons</em>, CC by 2.0

Vue sur le fleuve Amazone. © Ibama, Wikimedia commons, CC by 2.0

© IRD/ P. Baby, DR

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L'étude des sédimentssédiments d'âge miocènemiocène du bassin amazonien permet de déchiffrer son histoire et de mieux comprendre l'apparition et l'évolution de son exceptionnelle biodiversitébiodiversité.

© IRD/ P. Baby, DR

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L'expédition Fitzcarrald en rentrant dans une des régions les plus reculées de l'Amazonie péruvienne a rapporté de nouvelles données sur la faunefaune et l'environnement de la mer miocène amazonienne.

Ecrit par Patrice BabyPatrice Baby avec la collaboration de Rodolfo Salas Gismondi pour la partie paléontologie