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La vache limousine, une histoire d’élevage : le Herd-Book Limousin

Dossier - La vache limousine, une race d'exception
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En conjuguant harmonieusement technicité et savoir-faire, modernité et tradition, les éleveurs limousins ont fait de la vache limousine une des races à viande les plus efficaces au monde. Cela ne s'est pas fait en un jour… Découvrez l'histoire et les caractéristiques de cet animal impressionnant.

  
DossiersLa vache limousine, une race d'exception
 

Jusque dans la première moitié du XXe siècle, les bovins limousins s'utilisent pour la traction. Les éleveurs, pour leurs besoins, sélectionnent des animaux de grand format, aptes à ce travail, musclés et solides, avec de bons aplombs. La notoriété gastronomique et technique de la vache limousine gagne peu à peu du terrain, jusqu'à la création en 1886 du Herd-Book Limousin, son livre généalogique.

Les vaches limousines sont des animaux prêts à fournir à la réforme, pour peu qu'ils soient correctement finis, des carcasses à haut rendement en viande car peu gras et avec peu d'os : cette réputation vaut à la vache limousine d'être reconnue très tôt comme la race bovine spécialisée la plus efficace pour une production de viande bovine de qualité.

Veau du Limousin. © Shannon McGee, CC by-sa 2.0

La vache limousine : de Turgot au Herd-Book Limousin

C'est ainsi que Turgot, contrôleur général des finances sous Louis XVI et qui avait été Intendant du Limousin (1761-1774), a recommandé et développé l'approvisionnement de la capitale en viande à partir du Limousin. Une véritable notoriété gastronomique était née !

Sa seconde notoriété, technique celle-là, date du milieu du XIXe siècle quand, lors des concours de rendement d'animaux de boucherie, organisés à Poissy, près de Paris, la race limousine a été sacrée la meilleure des races européennes (1857-1858-1859).

Le Herd-Book Limousin est le livre généalogique de la vache limousine. © Millevaches, CC by-sa 2.0

Nouveau grand succès, plus inattendu, quand la paire de bœufs limousins de Louis Parry fut la seule à arracher, devant les sourires narquois puis incrédules, la lourde charge proposée aux concurrents et gagna le concours d'animaux de trait à Anvers (1885).

Enfin, elle a brillamment marqué la date de création de son livre généalogique, le Herd-Book Limousin a en effet été créé en 1886, année où le taureau Conquérant fut désigné grand champion de toutes les races européennes et françaises en compétition, dans le cadre du concours général agricole de Paris.

Le XIXe siècle a vu la limousine poindre le bout de son nez hors de son berceau... Le début du XXIe siècle la voit ensuite s'imposer sur le territoire national (près de 900.000 vaches en France en 2000 contre à peine 350.000 en 1970, soit un effectif total plus que doublé en 30 ans c'est-à-dire en une génération et demie !) puis aux yeux du monde entier.