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Origine de la vache limousine : un ancêtre, l'auroch

Dossier - La vache limousine, une race d'exception
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En conjuguant harmonieusement technicité et savoir-faire, modernité et tradition, les éleveurs limousins ont fait de la vache limousine une des races à viande les plus efficaces au monde. Cela ne s'est pas fait en un jour… Découvrez l'histoire et les caractéristiques de cet animal impressionnant.

  
DossiersLa vache limousine, une race d'exception
 

Il y a 15.000 ans environ, existaient sur la terre des aurochs (Bos Primigenius). À l'époque, la vache limousine n'était pas encore différenciée.

Autour de 10.000 ans avant J.-C., nos ancêtres ont immortalisé sur les parois des grottes de Lascaux, en Dordogne, différents animaux. Les vaches et les taureaux qui y sont dessinés sont longs et sont représentés avec une arrière-main proéminente.

Les bovins étaient alors présents dans tout le sud-ouest de l'Europe mais la vache limousine n'était pas encore différenciée, pas plus que la province du Limousin n'était différenciée. Elle existait, c'est tout... et ce sont des millénaires d'adaptation à l'environnement humain et végétal qui ont façonné la race que nous connaissons aujourd'hui.

Les fresques de la grotte de Lascaux l'attestent : les bovins étaient déjà présents depuis longtemps à l'ouest du Massif central. © Prof Saxx, CC by-sa 3.0

La vache limousine et la région Limousin

Les conditions de milieu sont exigeantes en Limousin : sols granitiques très anciens, ingrats, acides, déminéralisés, recouvrant des collines qui se succèdent jusqu'à 1.000 m d'altitude.

Une région de prairies naturelles, de landes et de forêts où abondent fougères et genêts. Les amplitudes thermiques sont importantes (- 15 à + 30 °C), les gelées sont fréquentes et l'enneigement n'y est pas rare.

La race y a forgé une grande résistance naturelle et un squelette harmonieux. Conséquence de la pauvreté minérale des sols, elle s'est trouvée naturellement dotée d'une ossature exceptionnellement fine mais solide, une de ses caractéristiques les plus spécifiques.