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Cerf sika (Linnaeus 1758) - Cervus nippon

  • Ordre : Artiodactyla
  • Famille : Cervidae
  • Sous-famille : Cervinae
  • Genre : Cervus
  • Taille : 1,10 à 1,30 m (hauteur au garrot 0,60 à 0,75 m)
  • Poids : 35 à 55 kg
  • Longévité : 15 ans  

Statut de conservation UICNUICN : LC préoccupation mineure

Description du cerf sika

Le cerf sika est un petit cervidé ruminant à la robe noisette ponctuée de taches blanches. En hiverhiver le poil prend une teinte plus sombre et les taches s'estompent. Il possède des poils plus clairs au niveau de l'arcade sourcilière et un « miroirmiroir » fessier blanc souligné de bandes extérieures noires sur la croupe. La queue très courte est également blanche et barrée de noir. La partie ventrale est grisâtre. Morphologiquement, il est un peu plus petit que le daimdaim. Il s'en distingue par la forme traditionnelle de ses bois caducscaducs qui peuvent atteindre huit corscors.

Biches sika. © Jakub Halun, GNU FDL Version 1.2

Biches sika. © Jakub Halun, GNU FDL Version 1.2

Habitat du cerf sika

Le cerf sika est originaire d'Extrême-Orient. On le rencontre en Sibérie, Chine, Corée et Japon. Les populations les plus importantes se trouvent dans la partie est de l'île de Hokkaido, à Nara. Quelques groupes évadés se reproduisent dans des départements de notre pays, en Suisse et en Europe centrale. Ils affectionnent les forêts mixtes et buissonneuses et peut s'établir aussi bien sur les zones côtières, qu'en plaine ou dans les étages subalpins. Des individus ont été importés en Nouvelle Zélande et aux États-Unis et quelques populations marron se sont installées.

Comportement du cerf sika

Le cerf sika est un peu plus diurnediurne que le daim et s'aventure plus facilement à découvert pour brouter. Il vit en petites hardes d'une dizaine d'individus, constituées de femelles et des jeunes de l'année. Les mâles restent en petits groupes ou solitaires jusqu'à la période du raire.

Cerf sika aux bois en velours. © Altaileopard, GNU FDL Version 1.2

Cerf sika aux bois en velours. © Altaileopard, GNU FDL Version 1.2

Reproduction du cerf sika

Le rut et la période de brame s'étend de fin septembre à début novembre. La gestationgestation dure sept mois au bout desquels la femelle met bas un seul petit. Le faon est sevré au bout de six mois et atteint la maturité sexuelle au terme de 18 à 30 mois.

Juvénile de cerf sika. © Chris 73, GNU FDL Version 1.3

Juvénile de cerf sika. © Chris 73, GNU FDL Version 1.3

Régime alimentaire du cerf sika

Le cerf sika se nourrit principalement d'herbe, de graminéesgraminées mais aussi de lichens, de champignonschampignons, de feuilles, de jeunes pousses, de fruits sauvages, et même d'écorce en hiver.

Menaces sur le cerf sika

Le cerf sika dont il existe sept sous-espècessous-espèces a été importé en Europe, et y est devenu une espèce invasive d'autant qu'il s'hybridehybride facilement avec le cerf élaphecerf élaphe, polluant ainsi le patrimoine génétiquegénétique de cette dernière espèce. Il n'est pas considéré comme étant en danger, mais ses populations sont fragilisées du fait de l'expansion des activités humaines et principalement l'agricultureagriculture.