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Le cerf élaphe

Dossier - Autour de la Brenne
DossierClassé sous :géographie , Parc National Régional de la Brenne , Indre

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Une des magnifiques régions naturelles de France se trouve dans l’Indre et c’est le Parc Naturel Régional de la Brenne. Axé sur le cerf élaphe, ce dossier vous fera découvrir la mythologie et l’art concernant cet animal, et les services qu’il peut rendre aux historiens et préhistoriens.

  
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Les Cervidae forment une famille de Mammifères ruminants présentant un nombre pair de doigts et incluant notamment les cerfs, les rennes et les daims.

Daim. © SteenJepsen, Pixabay, DP

La particularité des mâles cervidés est de porter des bois, organes osseux caducs, mais chez le renne, les deux sexes portent des bois et chez certaines espèces, les bois sont absents. Il en existe 44 espèces réparties en 17 genres.

Cerf élaphe © Heinz Seehagel

Les cervidés les plus fréquents dans les forêts d'Europe :

Distribution du Cerf élaphe dans le monde © Wikipedia

-- le cerf élaphe (Cervus elaphus),
-- le chevreuil (Capreolus capreolus),
-- le daim (Dama dama) qui n'est plus présent à l'état sauvage.
-- En Scandinavie, s'ajoute le renne (Rangifer tarandus) et l'élan (Alces alces).

Ils sont divisés en trois ensembles :

-- paléarctique et asiatique (cervidés européens),
-- néarctique et néotropical (cervidés américains).
-- holarctique : le cerf élaphe (wapiti américain), le renne (caribou américain) et l'élan (orignal américain).

Il existe des espèces introduites, le cerf Sika, originaire d'Asie.

Cervus canadensis Wapiti Mongo © Wikipedia

2 - Biologie succincte du cerf élaphe

Il vit dans les forêts de feuillus ou de conifères. Mâle et femelle brun-roux en été, plus gris en hiver, ont un miroir blanchâtre bordé de noir sur l'arrière train. La queue est courte. Les bois sont portés par les mâles et le nombre d'andouillers n'a pas de rapport direct avec l'âge.

Le mâle pèse de 170 à 250 kg et la femelle, de 90 à 130 kg.

La hauteur au garrot est de 1,20 à 1,50 m.

Les animaux des deux sexes restent séparés une grande partie de l'année : les biches vivent en groupes avec des jeunes. Les jeunes mâles de plus de trois ans vivent aussi en groupes et les vieux mâles restent solitaires.

Le cerf est surtout actif le soir et la nuit, il est capable de sauts de plus de 3 mètres, son régime alimentaire est varié : herbacées, ligneux et fruits.

Combat © Heinz Seehagel

Reproduction : le brame, du 15 septembre au 15 octobre voit le cerf « raire ». et rassembler les biches dans un harem. La reproduction a lieu entre cerfs mâles dominants et biches, dès deux ans. Ces dernières donnent naissance à un faon après huit mois de gestation (voir le cycle annuel dans le paragraphe datation de ce dossier).

L'allaitement © Thurner Hof

Depuis la disparition du loup, il n'y a plus de prédateurs. Dans le cas de la chasse,  on est bien loin d'une gestion des équilibres naturels, mais il n'y a pas que la chasse : les méthodes sylvicoles, la libre circulation des animaux, les autoroutes ou les voies ferrées, la pénétration du public, toujours plus profonde en forêt, les chemins forestiers goudronnés et j'en passe sont des facteurs de perturbation à des degrés divers pour les animaux.

Cerf perdant le velours © Traroth

Un peu de vocabulaire :

-- Le mot « faon » désigne le jeune du cerf, chevreuil, daim, renne.
-- Le hère est un jeune cerf de moins d'un an qui ne porte pas de bois.
-- Le daguet est un jeune cerf qui porte son premier bois.

Daguet © Thurner Hof

-- Le brocard est le mâle d'un an chez le cerf, le daim ou le chevreuil.
-- Les femelles portent également un nom spécifique :

  • Cerf - biche 
  • Chevreuil - chevrette
  • Daim - daine