Mont Gerbier de Jonc, protrusion volcanique. © Jennifer42, Pixabay
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Protrusion : qu'est-ce que c'est ?

DéfinitionClassé sous :Planète , Géologie , Eruption

En géologie, une protrusion représente une construction volcanique en dôme ou en aiguille typique du volcanisme péléen. Ce type de volcanisme fait référence à la montagne Pelée en Martinique, et se caractérise par des laves très visqueuses, riches en silice et plutôt froide (800-900 °C), d'aspect clair voire blanchâtre (magmas trachytiques). Ces caractéristiques font que les volcans de type péléen ne produisent pas de coulées de lave. À l'inverse, les magmas remontent très lentement dans les conduits volcaniques. Leur importante viscosité rend le dégazage du magma difficile. Ainsi, lorsque la lave arrive en surface, fortement chargée en gaz, la chute brutale de pression va souvent engendrer une première phase explosive qui va créer un cratère et produire des nuées ardentes. Le magma visqueux qui continue d'affluer lentement vers la surface va alors s'accumuler au-dessus de ce cratère, sans s'écouler, pour former des structures en dômes ou des aiguilles de protrusion.

L’aiguille de protrusion de la montagne Pelée avant son effondrement en 1902. © Wikimedia Commons, domaine public

Une extrusion lente de matériel volcanique déjà solidifié

À l'inverse des volcans classiques, la construction au niveau de ce type de structure ne se fait donc pas par au-dessus, mais par en dessous, d'où l'absence de cratère au sommet des protrusions.

Une protrusion se forme donc dans un contexte éruptif particulier, lorsque la lave a une viscosité si extrême qu'elle a du mal à remonter dans la cheminée volcanique. La progression très lente de la lave va engendrer un bouchon solide dans les conduits, menant à un refroidissement lent du magma bloqué en dessous. Ce bouchon va remonter doucement comme un immense piston sous la pression de la lave continuant d'alimenter le conduit en profondeur et mener à la formation d'une protrusion. L'extrusion de la protrusion, déjà solidifiée, va au passage arracher des blocs de socle cristallin, que l'on retrouvera ensuite sur les flancs de l'aiguille. En s'élevant graduellement, la structure va cependant subir de nombreux effondrements. Les hauteurs que peuvent atteindre les protrusions sont cependant remarquables (plusieurs centaines de mètres).

Des structures typiques de la chaîne des Puys

Les roches magmatiques résultant de ce type de volcanisme sont habituellement des phonolites, qui résultent donc d'un refroidissement lent et qui ont la particularité d'émettre un son clair lorsqu'on les entrechoque, d'où leur nom.

Ce type de volcanisme est typique du Massif central et de la chaîne des Puys, où l'on retrouve plusieurs protrusions, comme les roches Tuilière et Sanadoire ou le Puy Chopine. Ce dernier s'est ainsi élevé à plus de 180 mètres au-dessus du socle de base.

Roches Tuilière et Sanadoire dans le Massif central, deux exemples de protrusion. © Père Igor, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0

Du fait de leur dynamique particulière, les protrusions en construction sont susceptibles d'être détruites par de nouvelles explosions ou par des effondrements, comme cela a été le cas pour la montagne Pelée en Martinique.

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