Peu d'arbresarbres sont entourés d'autant de légendes et de mythes que le figuier ! Cet arbre, qui mesure 4 à 8 m de hauteur, est cultivé depuis fort longtemps dans un bon nombre de pays.

<em>Ficus carica</em>. © Dingilingi, Flickr CC by nc-sa 2.0

Ficus carica. © Dingilingi, Flickr CC by nc-sa 2.0

Appellations

Le figuier (Ficus carica) est un arbre de la famille des moracées.

Description botanique du figuier

C'est un arbre décoratif et à cime très étalée. Son écorce est lisse et peu fissurée, de couleurcouleur gris pâle. Ses rameaux contiennent du latexlatex. Son feuillage caduccaduc comprend de grandes feuilles, larges de 25 cm, épaisses, coriaces, à 3 à 5 lobes profonds, à bord lisse, veloutées en dessous et rugueuses sur le dessus. Il s'agit d'une espèceespèce monoïque, avec des fleurs nombreuses insérées dans un réceptacle charnu. Ses fruits, de couleur vert jaunâtre (figuesfigues blanches) ou mauve foncé (figues violettes), poussent en juin-septembre en bout de rameaux.

La figue, fruit du figuier. © Ahmad Gharbeia, Flickr CC by nc-sa 2.0

La figue, fruit du figuier. © Ahmad Gharbeia, Flickr CC by nc-sa 2.0

Origines

Cet arbre est originaire du Moyen-Orient et des bords de la Méditerranée, où il prospère toujours. Les Égyptiens, les Grecs et les Romains l'ont beaucoup cultivé et même vénéré. Il se développe depuis quelque temps, grâce à la sélection de variétés moins exigeantes en chaleurchaleur, en Bretagne et dans le BassinBassin parisien.

Exigences culturales du figuier

Le figuier est peu exigeant en matièrematière de sol, même s'il préfère des terres calcairescalcaires et bien drainées. Il réclame du soleilsoleil et se contente de faibles pluviométries.

Utilisation

Le figuier est cultivé avant tout pour ses fruits, toujours délicieux.

Auteur : Michel CaronMichel Caron