Le fruit de la courgettecourgette (Cucurbita pepo), comme celui de toutes les cucurbitacées, est un fruit charnu (baie) dérivé d'un ovaireovaire infère.

Fleurs de courgettes épanouies. © Net Efekt, <em>Wikimedia commons</em>, CC by 2.0
Fleurs de courgettes épanouies. © Net Efekt, Wikimedia commons, CC by 2.0

L'espèceespèce originaire d'Amérique présente de nombreuses variétés d'aspects très différents cultivées surtout au sud de la France, en Italie, en Espagne et au Maghreb.

Fleurs de courgette fanées. On observe la jeune courgette sous la fleur. © B.Media, DR
Fleurs de courgette fanées. On observe la jeune courgette sous la fleur. © B.Media, DR
Jeunes fruits de courgette. Sur la coupe longitudinale, le jeune fruit apparaît se développer sous la fleur. Il est formé à partir d'un ovaire infère. © B.Media, DR
Jeunes fruits de courgette. Sur la coupe longitudinale, le jeune fruit apparaît se développer sous la fleur. Il est formé à partir d'un ovaire infère. © B.Media, DR

Qu'est-ce qu'un ovaire infère ?

Schémas montrant la structure d'une fleur à ovaire supère (à gauche) et d'une fleur à ovaire infère (à droite). © B.Media, DR
Schémas montrant la structure d'une fleur à ovaire supère (à gauche) et d'une fleur à ovaire infère (à droite). © B.Media, DR

Dans ce deuxième cas, l'ovaire se trouve sous le niveau d'insertion des pièces florales. De plus sa paroi est soudée au réceptacle de la fleur. Lorsque l'ovaire est infère, comme c'est le cas chez les cucurbitacées, le fruit se développe, à partir de l'ovaire, sous les pièces florales.

Fruit consommable de courgette. Le pédoncule du fruit est à gauche et la trace de l'insertion des pièces florales, disparues à ce stade, est à l'extrémité opposée, à droite. © B.Media, DR
Fruit consommable de courgette. Le pédoncule du fruit est à gauche et la trace de l'insertion des pièces florales, disparues à ce stade, est à l'extrémité opposée, à droite. © B.Media, DR
Le même fruit en coupe longitudinale. Le fruit est plein et les graines jeunes sont encore peu développées. La courgette est consommée à ce stade avant sa maturité. © B.Media, DR
Le même fruit en coupe longitudinale. Le fruit est plein et les graines jeunes sont encore peu développées. La courgette est consommée à ce stade avant sa maturité. © B.Media, DR

Le fruit de la courgette est dérivé d'un ovaire infère

Comme ce fruit est dérivé d'un ovaire infère, ses différentes parties ont des origines différentes. Toute la partie interne dérive de la transformation de l'ovaire (fruit au sens strict) alors que la partie externe (l'écorce) a pour origine le développement de l'écorce du réceptacle floral.

Coupe longitudinale pratiquée à la base d'un fruit de courgette et colorée par la phloroglucine. © B.Media, DR
Coupe longitudinale pratiquée à la base d'un fruit de courgette et colorée par la phloroglucine. © B.Media, DR

La phloroglucine, ce colorant spécifique de la ligninelignine, permet de mettre en évidence les tissus conducteurs. On distingue très nettement les tissus conducteurs internes qui irriguent les structures de l'ovaire et les tissus conducteurs externes qui irriguent l'écorce du fruit.