Étrangeté du vivant : un très rare bébé « requin fantôme »

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C'est une prise rarissime faite par les scientifiques du National Institute of Water and Atmospheric (Niwa) en Nouvelle-Zélande ! Une jeune chimère d'à peine quelques jours a été collectée à 1.200 mètres de profondeur près du plateau de Chatham. Les chimères du genre Hydrolagus sont des poissons cartilagineux proches cousins des requins et des raies. L'espèce de ce jeune individu n'a pas pu être déterminée avec précision. Il semblerait qu'il venait tout juste de sortir de son œuf car son estomac était gonflé du vitellus contenu dans les capsules dans lesquelles les embryons se développent.

Les chimères du genre Hydrolagus sont aussi surnommées requin fantôme à cause de l'apparence spectrale. On ignore pratiquement tout de ces animaux des abysses aussi bien sur leur comportement que leur alimentation. Cette trouvaille est donc précieuse et « nous aidera à mieux comprendre la biologie et l'écologie de ce mystérieux groupe de poissons des abysses », conclut Brit Finucci, un des scientifiques qui a participé aux recherches.

Une chimère adulte de l'espèce Hydrolagus trolli. © Citron, CC by-sa 3.0
Le jeune requin fantôme capturé en Nouvelle-Zélande par les scientifiques du Niwa. © Brit Finucci, Niwa