C'est seulement une fois rentré chez lui qu'un promeneur et ancien chasseur de 75 ans a remarqué que le cerf qu'il venait de photographier un peu plus tôt dans une forêt enneigée du Michigan (États-Unis) possédait trois boisbois. Bien qu'il soit accompagné de ses chienschiens, le cerf ne s'est pas enfui, « probablement parce qu'il était accompagné d'une biche fatiguée qu'il ne voulait pas abandonner », suggère le photographe amateur.

Malgré des commentaires suspicieux de montage Photoshop, le cliché de ce cerf à trois bois est bien authentique. © <a href="https://www.facebook.com/steve.lindberg.94" target="_blank">Steven Lindberg, Facebook</a>
Malgré des commentaires suspicieux de montage Photoshop, le cliché de ce cerf à trois bois est bien authentique. © Steven Lindberg, Facebook

Contrairement aux cornes, les bois sont vascularisés et tombent chaque année. Leur croissance débute au printemps, et à la fin de l'hiverhiver, le bois se détache du crânecrâne et il ne reste qu'un pédicule, à partir duquel repousse le nouveau bois l'année suivante. Selon un vétérinaire, cité par le Detroit Free Press, la pousse d'un bois supplémentaire représente « moins d'un cas sur un million ». Elle peut être due à une séparationséparation initiale du pédicule lors de la croissance de l'embryonembryon, ou alors venir d'un dommage du pédicule éclaté en deux qui entraîne la pousse d'un troisième bois. Ce qui n'empêche pas le cerf de mener une vie tout à fait normale, précise le vétérinaire.