Un très rare cerf à trois bois observé dans le Michigan

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C'est seulement une fois rentré chez lui qu'un promeneur et ancien chasseur de 75 ans a remarqué que le cerf qu'il venait de photographier un peu plus tôt dans une forêt enneigée du Michigan (États-Unis) possédait trois bois. Bien qu'il soit accompagné de ses chiens, le cerf ne s'est pas enfui, « probablement parce qu'il était accompagné d'une biche fatiguée qu'il ne voulait pas abandonner », suggère le photographe amateur.

Malgré des commentaires suspicieux de montage Photoshop, le cliché de ce cerf à trois bois est bien authentique. © Steven Lindberg, Facebook

Contrairement aux cornes, les bois sont vascularisés et tombent chaque année. Leur croissance débute au printemps, et à la fin de l'hiver, le bois se détache du crâne et il ne reste qu'un pédicule, à partir duquel repousse le nouveau bois l'année suivante. Selon un vétérinaire, cité par le Detroit Free Press, la pousse d'un bois supplémentaire représente « moins d'un cas sur un million ». Elle peut être due à une séparation initiale du pédicule lors de la croissance de l'embryon, ou alors venir d'un dommage du pédicule éclaté en deux qui entraîne la pousse d'un troisième bois. Ce qui n'empêche pas le cerf de mener une vie tout à fait normale, précise le vétérinaire.

Steven Lindberg, un photographe amateur habitant dans le Michigan, a réalisé le cliché de ce très rare cas de cerf à trois bois. © Steven Lindberg, Facebook