Pour la première fois en 2016, l’Organisation météorologique mondiale a archivé des données concernant les éclairs les plus longs, en distance et en temps, enregistrés sur Terre. © Jeannot Doe, Flickr, CC by-NC-ND 2.0

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Éclair, grêle, précipitations : top 5 des phénomènes météorologiques les plus extrêmes

ActualitéClassé sous :météorologie , éclair , foudre

C'est à l'Organisation météorologique mondiale (OMM) que revient la tâche de valider les extrêmes météorologiques et climatiques. En 2016, deux records concernant la foudre ont ainsi été consignés pour la toute première fois. Et cocorico puisque l'un d'entre eux, celui de l'éclair le plus long, revient à la France.

Les Archives mondiales de données concernant les extrêmes météorologiques et climatiques relevant de l'Organisation météorologique mondiale (OMM) sont accessibles à tous sur Internet. En 2016, deux nouvelles lignes ont fait leur apparition dans le tableau. Elles concernent la foudre.

L’éclair le plus long

Les éclairs ne s’étendent généralement pas sur une distance de plus de 12 kilomètres et ne durent que quelques centièmes de seconde. © Jean-Marie Muggianu, Flickr, CC by-NC-ND 2.0

Selon les experts de l'OMM, un éclair enregistré en juin 2007 dans l'Oklahoma a parcouru une distance record de 321 kilomètres. Généralement, la longueur d'un éclair se situe aux alentours de 12 kilomètres...

Quant à l'éclair qui a duré le plus longtemps, il a été enregistré dans le sud de la France - du côté de la Drôme pour être plus précis - en août 2012. Il a duré pas moins de 7,74 secondes alors que la plupart des éclairs ne brillent pas plus de quelques centièmes de seconde.

Des grêlons gros comme des boules de pétanque

Les averses de grêle peuvent être particulièrement destructrices. © Nikolay Litov, Shutterstock

La grêle est un phénomène météorologique que nous connaissons autant que nous le craignons. Car les grêlons, qui ont en général un diamètre compris entre 5 millimètres et 5 centimètres, peuvent causer beaucoup de dégâts. Et en avril 1986, c'est un grêlon de 1,02 kilogramme qui est tombé au Bangladesh lors d'une averse de grêle qui fit 92 morts.

Des records de précipitations

En juin 2013, il est tombé entre 110 et 180 millimètres de pluie sur le relief des Pyrénées en seulement 48 heures. © Crispin Semmens, CC by SA-2.0

Du côté des précipitations, les records enregistrés par l'OMM sont nombreux puisqu'ils détaillent le nombre de millimètres de pluie tombé en 1 minute, en 1 heure, en 12 heures, etc. Ainsi par exemple, en 1956, aux États-Unis, il est tombé 31,2 millimètres de pluie en 1 minute seulement et en Inde, 2,493 mètres en 48 heures.

À l'inverse, une région du Chili a connu une période de sécheresse record, longue de 173 mois, entre octobre 1903 et janvier 1918.

Quand le vent souffle

À partir d’une vitesse de 89 kilomètres par heure, Météo France attribue aux vents la qualité de tempête. © smolyaninov, Shutterstock

La rafale de vent la plus impressionnante a été enregistrée en Australie, en avril 1996. Ce jour-là, le vent a soufflé à 113,2 mètres par seconde soit environ 407,5 kilomètres par heure ! À titre de comparaison, les vents qui ont balayé l'Europe en décembre 1999 n'avaient pas dépassé les 260 kilomètres par heure.

Records de températures


Durant l'été 2015, des températures ressenties (qui ne correspondent pas à la température de l'air) ont dépassé 70 °C. © Acid Pix, Flickr, CC by 2.0

Enfin, l'OMM recense également les records affichés par les thermomètres et en la matière, ce sont les États-Unis et l'Antarctique qui l'emportent avec une température de 56,7 °C affichée en juillet 1913 d'une part et de -89,2 °C affichée en juillet 1983 d'autre part. La pointe à -93,2 °C mesurée en août 2010 en Antarctique n'est pas encore officielle...

En France, c'est la Corse qui détient le record (données Météo France depuis 1900) avec un modeste 43 °C affiché en juillet 2009. Et c'est en Franche-Comté que la température la plus basse a été enregistrée en 1985 aux alentours de -41 °C.

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