À Rittershoffen, au nord de l’Alsace, une centrale de géothermie profonde a commencé à fonctionner, après plusieurs années d’études. Elle produira 24 MW thermiques, sous forme de chaleur donc, directement utilisée par une bioraffinerie voisine. Une première mondiale.
Cela vous intéressera aussi

Au nord de l'Alsace, l'idée, depuis une vingtaine d'années, est de profiter du sous-sol particulier de cette région. Au sein de roches cristallines du PaléozoïquePaléozoïque, sous une couche datant du TriasTrias formée de grèsgrès, s'enfonçant par endroits jusqu'à 5 km sous la surface, des fractures naturelles laissent circuler les eaux d'infiltration qui viennent s'y réchauffer jusqu'à près de 200 °C.

Dans le bassinbassin parisien (dont les roches sont sédimentairesroches sont sédimentaires), le gradientgradient de température, de 33 °C par kilomètre de profondeur, est très constant. En revanche, celui-ci est très variable en Alsace, atteignant parfois 100 °C par kilomètre. On est ici dans le domaine de la géothermie profonde, encore peu exploré.


Une centrale géothermique puise à grande profondeur de l’eau d’infiltration chauffée par les roches. La chute de pression engendrée par sa remontée en surface la vaporise partiellement, ce qui permet de faire tourner une turbine. L’alternateur dont elle est solidaire produit du courant électrique. Ce n'est pas le principe de la centrale de Rittershoffen, qui exploite directement la chaleur de l'eau géothermale. © EDF, YouTube

La chaleur de l'eau profonde est utilisée directement

L'installation expérimentale de Soultz-sous-Forêts avait permis d'étudier les possibilités d'exploiter cette source d'énergieénergie fournie par la TerreTerre. C'est aujourd'hui la phase concrète qui démarre avec l'inauguration, le 7 juin 2016, de la centrale de Rittershoffen, à quelques kilomètres de Soultz, mise en place par Électricité de Strasbourg (ES). L'installation puise de l'eau (très salée) à 2.600 mètres de profondeur, et la recueille entre 150 à 170 °C, avec une capacité de 24 MW thermiques (c'est-à-dire sous forme de chaleurchaleur). Mais à partir de là, la centrale est doublement originale.

La première caractéristique inhabituelle de Rittershoffen est le fait que la chaleur de l’eau n'est pas utilisée pour fabriquer de l'électricité, à l'aide d'une turbine et d'un alternateur, comme dans la vidéo ci-dessus. C'est la chaleur elle-même qui est recueillie et exploitée directement.


Le principe du fonctionnement du projet Ecogi (Exploitation de la chaleur d'origine géothermale pour l'industrie) est le suivant : l'eau prélevée à 2.600 m traverse un échangeur de chaleur avant de retourner en profondeur. Le circuit secondaire apporte de l’eau chaude à 160 °C à l’usine Roquette Frères (à droite dans la vidéo), où elle sert à produire de la vapeur, directement utilisée pour la transformation des matières premières végétales. Un apport d’eau supplémentaire, à 70 °C, venu de la géothermie à basse profondeur, complète l’alimentation. © ÉS, YouTube

L'exploitation de l'eau profonde par le principe SGS

La seconde originalité est le fait que cette chaleur ne sert pas à chauffer des logements mais à une installation industrielle, en l'occurrence une usine de transformation de matièresmatières premières végétales, la société Roquette Frères (cinquième producteur mondial d'amidonamidon), située à Beinheim, à quinze kilomètres de là. Avec l'eau chaude reçue, un générateurgénérateur de vapeur couvrira un quart de ses besoins en chaleur, évitant l'émissionémission de 39.000 tonnes de CO2 par an.

Par ailleurs, la centrale de Rittershoffen se distingue aussi par la technique pour assurer une bonne connexion entre le forage, à partir de 2 km de profondeur, et les fractures du granitegranite dans lesquelles circule l'eau géothermale. Ces canalisationscanalisations naturelles peuvent être insuffisantes ou s'obstruer à cause de la charge minérale. Pour améliorer la circulation, il existe des techniques chimiques (injection d'acidesacides), thermiques ou mécaniques. Testée à Soultz-sous-Forêts, la fracturation hydrauliquefracturation hydraulique, utilisée pour créer une sorte d'échangeur souterrain, avait causé en 2003 un petit séisme profond qui a fait reculer les responsables du projet. Ici, le principe est celui du SGS, Système géothermique stimulé, ou encore EGS (pour Enhanced Geothermal System). L'eau, une fois refroidie, est réinjectée vers les profondeurs d'où elle est venue, avec des traitements légers pour « stimuler » les fractures existantes.

Cette longue expérimentation, de Soultz-sous-Forêts à Rittershoffen, donne aujourd'hui une bonne vision sur les possibilités de la géothermiegéothermie profonde, en particulier en Alsace, où EDF a d'autres projets. Le jour de l'inauguration, son PDG, Jean-Bernard Lévy, a évoqué ceux de Wissembourg, plus au nord, près de la frontière allemande, et d'Illkirch, à côté de Strasbourg.