L'Alsace celtique

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Crdp-Strasbourg

L'Alsace est située à la frontière occidentale du domaine celtique originel et c'est avant tout grâce à l'archéologie que la connaissance de ce passé de notre province nous est restituée.

  
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Les Celtes sont mal connus, de même que les objectifs de l'archéologie qui n'a pas pour but la recherche du « bel objet » ou l'orgueil des vitrines d'un musée, mais de déterminer la vie quotidienne de nos ancêtres, leur économie, leurs échanges commerciaux et culturels, leur organisation sociale, leurs croyances.

Fibule en bronze étamé (forêt de Hagnenau, fin VIe, début Ve siècle av. J.-C.). © André Beauquel - Tous droits réservés, reproduction interdite

Origine : forêt de Haguenau
Date : fin VIe, début Ve siècle av. J.-C.
Longueur : 3,5 cm. Longueur du ressort : 5,2 cm

Cette fibule montre comment, à la fin du VIe siècle av. J.-C., le travail de la métallurgie s'oriente de plus en plus vers l'ornementation. On remarque que désormais les spires du ressort se multiplient au point que sa longueur dépasse celle de la fibule. Le bijou n'est plus constitué d'une seule pièce : le bouton décoratif surmontant le porte-agrafe et les quatre volutes de l'arc sont rivés tandis que le ressort est traversé par un axe en fer. Un départ de fil de bronze à l'extrémité du ressort est l'indice que cette fibule, comme un grand nombre de modèles analogues connus, présentait à l'arrière du ressort une série de « bouclettes » aujourd'hui disparues, qui étaient destinées à permettre de coudre la fibule sur le vêtement.

Les recherches contemporaines permettent d'affirmer que la technique d'un tel ressort dit « en arbalète », et muni d'un axe en fer, a pour origine la péninsule ibérique, puisque de telles fibules y sont associées à des objets d'importation datant du début du VIe s.

Enclos funéraires (Sainte Croix-en-Plaine, VIIe - Ve s. av. J.-C). © R. Goguey - Tous droits réservés, reproduction interdite

La société celtique d'Alsace

Deux grandes civilisations à l'âge du fer sont l'Hallstatt et la Tène. Dans ce dossier, notre propos consiste avant tout à indiquer et à expliquer les évènements qui ont marqué l'Europe durant le premier millénaire avant J.-C., de façon à mieux distinguer les relations entre les Celtes d'une part et les Grecs et les Romains d'autre part.

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