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La fracturation hydraulique (fracking) est une fissuration massive d'une roche au moyen d'une injection d'un liquideliquide sous pressionpression. Cette technique permet de récupérer du pétrolepétrole ou du gazgaz dans des substratssubstrats trop denses, où un puits classique ne produirait rien ou presque.

Le liquide est en général de l'eau additionnée de matériaux durs (sable ou microbilles de céramiquecéramique) pour empêcher que les petites fissures ne se referment une fois la pression redescendue. Le liquide peut aussi contenir d'autres additifs pour en régler la viscositéviscosité.

Utilisation de la fracturation hydraulique

La fracturation hydraulique est surtout utilisée dans les « schistes bitumeux », où, souvent à grande profondeur, les hydrocarbureshydrocarbures ne sont pas piégés dans des roches poreuses, où ils forment en quelque sorte une poche, mais au sein même de la roche, les schistes étant de nature argileuse et organisés en feuillets. Dans ce cas, le forage s'effectue souvent horizontalement.

Avantages et inconvénients du fracking

Elle permet ainsi d'exploiter des gisements d'hydrocarbures nombreux mais inaccessibles aux méthodes classiques. Cette technique fait l'objet de controverses, induisant un certain nombre de risques ou de nuisancesnuisances. La faible densité d'hydrocarbures impose un grand nombre de puits et une faible duréedurée de vie de chacun d'eux. On suppose un risque de pollution des sous-sols, voire des nappes phréatiques, et la technique de forage profond semble actuellement mal maîtrisée quant à ses conséquences géologiques.