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Le potimarron, un délicieux cousin du potiron

Dossier - Potager : découvrez des légumes insolites...
DossierClassé sous :Jardinage , botanique , légume

Certains légumes que cultivaient autrefois les jardiniers, ainsi que des espèces potagères provenant de pays lointains sont en train d’apparaître dans un bon nombre de jardins. Les découvrir vous apportera bien des satisfactions…

  
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Le potimarron, de la famille des cucurbitacées, est un cousin du potiron. Originaire d'Amérique du Nord, il s'en distingue par des fruits d'une taille moins grande et moins aplatie, avec un poids moindre, dans les 2 à 3 kg. Il s'agit d'une plante coureuse, ses tiges rampantes pouvant atteindre jusqu'à 3 m, d'où une nécessité de disposer de suffisamment de place. Ses fleurs jaunes font place à des fruits orangés, dont la chair rappelle légèrement celle de la châtaigne.

Champs de potimarrons. © David Schering, CC By 3.0

Propriétés du potimarron

Ce fruit est très riche en vitamines A et C, ainsi qu'en oligoéléments et en acides aminés.

Culture du potimarron

Cette espèce adore les sols riches en humus, une humidité modérée et surtout de la chaleur. Lors de la préparation hivernale de votre terre, apportez-lui 4 kg/m2 de fumier ou de compost, avec 100 g/m2 d'un engrais riche en potasse. Cette plante réclame des arrosages abondants et réguliers.

En avril, déposez 2 ou 3 graines dans des godets de tourbe emplis de terreau. Au stade 4 feuilles, vous ne conserverez que le plus beau plant, qu'il faudra mettre en place en mai, la période des gelées tardives étant terminée, en distançant vos plantes de 1 m. Surveillez régulièrement l'état sanitaire de vos jeunes plants car le potimarron, comme toutes les courges, est sensible à l'oïdium (présence d'une moisissure blanche sur les feuilles et les fruits), à combattre avec du soufre, dès son apparition. Taillez vos jeunes plants au-dessus de 3 à 4 feuilles, de façon à obtenir deux branches, à diriger alors en sens opposé. Ne gardez seulement que 2 à 4 fruits sur chaque pied, en supprimant les autres dès leur apparition.

Mélissande. © Flickr, CC by-nc-sa 2.0

Récolte du potimarron

Cueillez vos fruits lorsque leur diamètre atteint 20 cm. Leur conservation sera possible, dans une cave sèche, jusqu'au début du printemps.

Recette au potimarron

Tarte au potimarron pour 4 personnes :

  • 1 potimarron
  • 1 oignon
  • 200 g de dés de jambon
  • 1 pâte à tarte brisée
  • 3 œufs
  • 100 g de gruyère râpé
  • du sel et du poivre

Pelez et coupez en morceaux le potimarron. Faites cuire à la vapeur avec l'oignon pendant 25 minutes. Égouttez. Réduisez en purée, ajoutez les jaunes d'œufs et les dés de jambon et mélangez. Salez et poivrez. Battez les blancs d'œufs en neige, ajoutez-les délicatement à la préparation. Incorporez une partie du gruyère râpé. Étalez la pâte brisée dans un moule à tarte de 27 cm de diamètre environ, versez-y le mélange au potimarron. Saupoudrez de gruyère râpé. Mettez au four 35 minutes à 160 °C (thermostat 6).

Une recette de  www.750g.com